воскресенье, 20 декабря 2009 г.

Алина Болото "Меню для Фойры"



АЛИНА БОЛОТО
Автор благодарит Альберта Бояджяна за идею Фойры

МЕНЮ ДЛЯ ФОЙРЫ


1
- Попутчика возьмете?
Даруа Ватиш поднял глаза и увидел пепел собой человека в песочного цвета комбинезоне (такие комбинезоны обычно носят ремонтники базы и смотрители маяков). Лицо человека показалось Ватишу знакомым, но он еще слишком мало прослужил на “Талане”, чтобы запомнить всех его сотрудников.
- Нам запрещено брать попутчиков.
- Разрешите, я присяду?
Не дожидаясь ответа, незнакомец придвинул к себе стул и щелкнул пальцами официанту. Тотчас же на столе появилась еще одна тарелка со стандартным набором пищи. Незнакомец с аппетитом принялся за еду, а Ватиш нехотя затолкнул в рот остатки салата. Сегодня у Даруа определенно не было настроения и, если бы не традиции, ноги бы его не было в кают-компании “Талана”. (Перед рейсом принято обедать со всеми, свободными от вахты - считается, это способствует развитию дружеских отношений. Пока что это способствовало несварению желудка у Ватиша, потому что салат явно был сдобрен слишком жирным соусом).
Тут в кают-компанию ввалилась группа парней с трансгалактического рейса, и сразу стало шумно. Гигантский лайнер один занял четыре восточных причала, переключил на себя половину обслуживающей “Талан” техники и послужил косвенной причиной того, что Ватиша в рейс отправляли на несколько часов раньше, чем планировалось. База-маяк нуждалась в свободных причалах.
Забегали официанты, разнося фирменное пиво и расшвыривая по столикам тарелки с едой. Ватиш дожевал салат и перешел к овощному супу, поневоле прислушиваясь к громкому разговору за соседним столом.
-... Элементарный пульсирующий мираж! - сердито кричал коротышка в форме запасного пилота.
- Какой там мираж?! - упорствовал его противник. - Ни одна система слежения ничего не зафиксировала! Это чистейшей воды галлюцинация!
Коротышка сердито фыркнул и всадил вилку в синт-блюдо, закамуфлированное под баранину... По-твоему, я похож на психа?.. - Тут его рука слегка дрогнула, так как синт-блюдо вдруг зашевелилось, вместе с воткнутой в него вилкой выскользнуло из тарелки и лихо соскочило со стола. Сидевший рядом с Даруа незнакомец сдернул со стола салфетку, набросил эту импровизированную сеть на улепетывающую баранину и после недолгой возни извлек из-под салфетки клубок, похожий на коричневый персик. Клубок развернулся и оказался чуть ли не целиком состоящим из оскаленной остренькой мордочки с голубыми глазами. “Кырь!” - сердито пискнула мордочка и вцепилась в палец охотника. Незнакомец охнул и поспешно опустил добычу перед запасным пилотом:
- Ваш хищник!
- Извините, не мой! - пилот проворно отдернул руку.
- Чей же? - в недоумении обратился охотник к залу.
Кают-компания притихла. Посетители, переглядываясь, по очереди пожимали плечами.
- Может, кто из наблюдателей везет? - неуверенно предположил коротышка.
- Чуть что, сразу наблюдатели?! - возмущенно выкрикнули из зала. - Трюмы надо контролировать! Вечно на фильтрах экономят!
- Если никто не возражает, я возьму его! - незнакомец быстро переставил тарелку с недоеденной бараниной на свой столик. - Официант еще одно блюдо за мой счет - пилоту!
Синтбаранина появилась перед коротышкой, причина секундной заминки тут же была забыта, и спор вспыхнул с новой силой. Ватишу понравился поступок незнакомца, понравилось и то, как он быстро угомонил рассерженного любителя дармовой пищи, подсунув большой кусок под влажный розовый нос. Бараноед вдохновенно зачавкал.
- Сталкивались с такими? - спросил Ватиш, имея в виду зверя.
- Нет, но всегда полезно завести новых друзей среди братьев по разуму.
- Вы думаете?..
Незнакомец широко улыбнулся.
- Молодой человек, думает мое начальство, а я просто контактирую. Хотите пива?
- Ваш корабль загружен! - сообщил Ватишу пробегающий официант.
- Вы куда летите? - спросил Даруа, отодвигая тарелки и вставая.
- Нготени.
- Я высажу вас на орбитальной станции, а спускаться будете сами.
- Идет! - незнакомец быстро рассчитался, прихватил бараноеда вместе с тарелкой и отправился вслед за Ватишем.

2
Транспортному пилоту Даруа Ватишу от роду было девятнадцать лет, и в транспортники он попал только потому, что в косморазведку брали после двадцати пяти и с хорошим летным стажем. Стаж у Ватиша был, но на обычных кораблях, а не на биоэлектронных. А достался ему именно такой, списанный по возрасту из косморазведки, за инвентарным номером Ба-25783, в просторечии именуемый “Барсом”. Кстати, именем горного хищника называли не столько сам корабль (металлическую оболочку, набитую техникой), сколько его биоэлектронный центр, управляющий корабельными системами.
Чаще всего Барс использовался для полетов в беспилотном варианте, и лишь после очередного выпуска летной школы обретал командира. Даруа Ватиш был для него двадцать четвертым командиром по счету, а сам Барс для Ватиша был всего лишь вторым кораблем. На первом Ватиш проходил практику.
Самое сложное (для Ватиша) оказалось то, что Барс участвовал в освоении сектора Б и хорошо помнил двух первых своих капитанов. Косморазведчиков.
Барса можно сравнить со старым рядовым солдатом, служившим под командой прославленных полководцев. А теперь ему присылают юнцов и велят им подчинятся. Барс, конечно, подчинялся, но порою он “рыскал” на курсе, переговаривался со встречными кораблями и не вовремя включал бортовые огни.
Поднявшись на борт, Даруа вместе с гостем направился в рубку, но дверь почему-то оказалась закрытой.
- В чем дело, Барс?! - Ватиш устремил грозный взгляд на переговорное устройство.
- На борту посторонние. Посторонним вход в рубку запрещен!
Давно Ватиша так не позорили, но не успел он открыть рот, как незнакомец шагнул к переговорному устройству.
- Александр Конов. Личный номер семьсот сорок семь.
Дверь немедленно въехала в стену, и Барс почтительно произнес:
- Добро пожаловать, Александр!
“Черт побери! - подумал Даруа. - Со мной он таким вежливым не бывает!”
В рубке Александр с удовольствием осмотрелся:
- Давненько я не летал на биэлах!
- А форма у вас не летного состава?! - удивился Даруа.
- А на биэлах не только пилоты летают.
Ватишу очень хотелось спросить о профессии попутчика, но постеснялся. Сам скажет, если сочтет нужным.
- Извините, я не удосужился узнать ваше имя, - Конов вопросительно глянул на Ватиша.
- Дар... Даруа Ватиш.
- Очень приятно. Дар, если можно, я прошел бы в каюту? Честно говоря, я вторые сутки на ногах. Устал зверски!
Едва гость вместе с бараноедом покинул рубку, Ватиш обернулся к пульту.
- Кто это, Барс?
- Александр Конов! - сообщил биоэлектронный бог и отключился.

3
С появлением на борту Конова Ватиш окончательно потерял покой. Пересекая оживленный трассы, Даруа брал управление на себя и все равно не избежал сюрпризов. При подходе к четвертой планете Альфы Ватиша вызвал на связь диспетчер и устроил разнос за посторонние разговоры в эфире, хотя Даруа и рта не раскрывал. Во время стыковки с орбитальной станцией предназначенные к выгрузке контейнеры оказались на месте раньше, чем в трюм спустился автоматический грузчик. Во время встречи с кораблем косморазведки бортовые огни не включались до тех пор, пока первым не отсалютовал разведчик. Мелочи, но досадные.
Впрочем, Конов, кажется, ничего не замечал. Он проявлял абсолютное равнодушие как к славному прошлому корабля, так и к героическому будущему его пилота. Целыми часами гость просиживал в фильмотеке, где рвали на себе волосы непонимающие друг друга герои или скитался по планете огнедышащих червяков доблестный Мунвах.
Бараноед оказался более общительным. Однажды явившийся на вахту Ватиш застиг его за уродованием корабельного имущества. Бараноед заметно подрос с тех пор, как они виделись в последний раз и до переключателей дотянулся без особого труда. Все объекты синего цвета он просто пооткусывал.
Как в похожем случае должен поступать человек, знакомый с основами космической дипломатии? Ватиш поступил иначе: схватил то, что попало под руку, и швырнул в преступника. А под руку попалась диск-карта здешнего района. Бараноед подозрительно оглядел плюхнувшийся рядом предмет, неторопливо взял его в зубы и был таков.
Конечно, ничего особенного на диске не было, но он являлся корабельным имуществом, и Ватиш бросился в погоню. Они промчались по длинному коридору жилого отсека мимо закрытых кают и пустых лабораторий. Грохот при этом стоял такой, словно за конским табуном гналась волчья стая. Причем, стаю вопреки очевидным событиям изображал бесшумно бегущий бараноед, а вот спецобувь Ватиша громыхала нещадно.
Мало кто ловил за выдру, несущуюся со скоростью гепарда! А Даруа попытался. Споткнувшись у самого перехода, он еще метра два проехал на животе по гладкому полу грузового отсека, а бараноед тем временем скрылся. Ловить зверя на трех палубах “Барса” среди многотонного оборудования - это не совсем то, что в пустом коридоре. Ватиш в величайшей досаде стукнул кулаком по полу и поднялся.
- Занимаетесь новым видом спорта? - поинтересовался неожиданно возникший откуда-то Конов.
- Ваш приятель уволок мою карту! - сердито пожаловался Ватиш.
- Он всего лишь хотел поиграть! - предположил Конов. - Непонятно, правда, как он выбрался из закрытой каюты?!
Выбраться из каюты не смог бы уж очень упитанный кот: для изящного бараноеда протиснуться в такую дыру было парой пустяков. Вот только откуда в переборке взялась дыра? Осмотрев отверстие, Конов тихонько присвистнул и потрогал пальцем рваные края изоляционного слоя. Отверстие находилось на самом уязвимом месте, где когда-то была пробоина.
- Если ваш зверек прокопал это своими крошечными коготками, - начал Ватиш, - их надо запатентовать, как новую металлорежущую установку!
Конов посмотрел на пилота с явным интересом.
- Так вы считаете это, - здесь он ткнул пальцем в дефект переборки, - доказательством разумности? - Ватиш энергично кивнул. - Тогда зачем швырять в гостя картой?
Ватиш слегка смутился. Он ничего не сообщал об обстоятельствах пропажи карты. Неужели Барс донес?
- В тот момент я не думал о контакте.
- А теперь?
Теперь Даруа загорелся идеей контакта. Первым делом он приказал Барсу по всем отсекам транслировать устав космофлота в той его части, где говорится о возможных встречах с чуждым разумом. Периодически Барс прерывал свои завывания и на одиннадцати языках Космического Содружества приносил извинения за нетактичное поведение человечества.
Но гость бесследно канул в хаос грузовых отсеков вместе с диск-картой. Ватиш слегка ослабил контроль за проделками Барса и погрузился в изучение материалов о контакте с потенциально разумными. Конов, вначале весьма скептически отнесшийся к затее Ватиша, теперь досаждал ему странными разговорами.
- Послушайте, юноша, - обратился однажды Конов к поглощенному чтением старинных инструкций Даруа, - а зачем нашему гостю понадобилась карта?
Ватиш буркнул нечто невразумительное и перевернул страницу толстого фолианта.
- Нет, в самом деле, для чего ему карта главной трассы сектора Б?
Ватиш оторвался от книги и сердито почесал кончик носа.
- Откуда мне знать? Может его интересуют наши перелеты!
Конов поглядел на тисненые золотом буквы на переплете тома.
- А не думаете ли вы, - начал он осторожно, - что эта карта может быть использована, гм... как бы это сказать, в не совсем благовидных целях?
Ватиш поднял голову: шутит или нет? Лицо Конова было очень серьезно, даже слегка озабочено.
- Не думаю. Таких карт в любом уголке сектора полным полно!
- А если он новичок в секторе?
- Вы полагаете, что, воспользовавшись моей картой бараноеды захватят сектор? Александр, я, конечно, молодо выгляжу, но не надо меня ловить на космофлотовский баснях! Только злобных инопланетян-милитаристов нам тут и не хватает!
- Дар! Я понимаю, что вы - весьма опытный космический волк! - здесь голос Конова сделался необычайно мягким. - Но почему бы вам не изменить тактику общения с собственным кораблем?
Даруа застыл с остекленевшим взглядом, потом медленно произнес:
- Какой же я дурак! Извините, Александр. Конечно же Барс все знает: датчики по всему кораблю! Барс, где сейчас существо, укравшее карту?
- Сидит в рубке и разматывает леванометр.
- Что же ты молчал?!
- А ты не спрашивал, пилот!
Бараноед действительно восседал в капитанском кресле, вокруг расстилались зеленые волны леванометра с аккуратными отпечатками когтистых лап, а неподалеку валялась злосчастная диск-карта. При виде хозяина гость вскочил на спинку кресла, тихо сказал: “Кыр-р, кыр-р!” - и безмятежно голубые глаза его начали темнеть. Даруа остановился. Невесть почему припомнились дыра в переборке и строчка в старинной книге о пришельцах.
- Доброе утро! - поздоровался пилот, хотя по-корабельному был уже вечер.
- Кыр! - ответил бараноед и оскалил маленькие, но острые зубы.
- Мы рады вас приветствовать на борту транспортного корабля, приписанного к флоту сектора Б.
Глаза пришельца стали синими до черноты.
- Если вы собираетесь вступать в контакт...
- Кыр-р, - повторил бараноед и легко соскочил с кресла, не сводя глаза с Ватиша.
Даруа попятился: ему показалось, что гость начинает нервничать, так как шерсть на загривке поднимается.
- Кырь! - вдруг донеслось со стороны экранов.
Гость проворно обернулся и увидел свое собственное изображение, увеличенное в десятки раз. Тем временем к Даруа подкатился корабельный робот и втиснул в руки нечто, напоминающее сырую глину.
- Хищники с планеты Имра предпочитают мясо только что пойманного омникада! - голосом Барса доложил робот и вернулся в свою нишу.
- Кля-рырь! - каркнули динамики.
Бараноед с пронзительным писком ринулся к Даруа и, мгновенно вскарабкавшись по его комбинезону, вцепился в “глину”. Ватиш застыл с протянутой рукой и, пока коричневая зверушка с жадностью поглощала кушанье, не шелохнулся.
- На борту запасов омникада не имеется! - с явной скукой в голосе сообщил Барс. - Я создал аналог.
Покончив с едой, гость удобно устроился на плече Ватиша.
- Барс, откуда у тебя информация об Имре? - осторожно скосив глаза на бараноеда, спросил Ватиш.
- На планете Имра хищники этой разновидности хотели съесть нашего бортинженера... - (Даруа невольно содрогнулся). - Но потом удовольствовались омникадом. - Бараноед коснулся щеки пилота сухим шершавым носом, и глаза звереныша снова стали прозрачными льдинками. - Я сказал ему, что пилот транспортника Ба-25783 - теперь его новая мама.
- Кырь-рь! - нежно проворковал бараноед.

4
Час от часу не легче! Только утряслось дело с бараноедом, теперь проблема с его владельцем. Конову надоели детективы, и он стал захаживать в рубку. Хоть бы сидел молча, но он начал Ватишу лекции читать о принципах управления биэлами! А Барс, негодяй этакий, явно неравнодушен к Конову! Диспетчер межпланетной базы заставил Даруа повторно заходить на посадку из-за того, что Барс внезапно переключил управление на кресло второго пилота, и сигнал подхода не был подан вовремя. Излишне говорить, что во втором кресле сидел Конов.
Фактически, бунт, а наказывать некого. Когда бунтует дом, который тебя кормит, поит, оберегает и при этом ни в грош не ставит...
Грузовые отсеки транспортника опустели уже почти наполовину. Оставшееся предназначалось частично для Нготени, частично для орбитальных станций в системе Болара, где Ватиш будет заполнять трюмы для обратного рейса. Даруа уже прикидывал, как бы ему выгадать время на обратном пути...
Койка судорожно дернулась, издав мелодичный скрежет, и Ватиш проснулся.
- Нас вызывает “Лори”!
Что такое Лори, Ватиш не знал, но, если уж Барс счел нужным разбудить своего пилота, значит, дело того стоило! На ходу протирая глаза, Даруа ворвался в рубку. Центральный экран меланхолично показывал пустоту и звезды, а вот на боковом что-то вырисовывалось. Какая-то точка двигалась по касательной к курсу транспортника.
- Я - “Лори”! Всем, кто меня слышит! Авария на борту, нарушены системы жизнеообеспечения! Жизнь экипажа под угрозой! Просим помощи!
- Я - Барс. Вижу вас. Дайте наводку.
- Говорит “Лори”. Авария. Авария. Просим помощи!
“Не слышат!” - понял Даруа.
- Барс, выходи на стыковку!
Звезды на экранах прыгнули - транспортник обернулся вокруг оси, нацеливаясь на стремительно приближающуюся в пустоте искорку. Биоэлектронный мозг, рассчитав точку, в которой курсы кораблей должны соприкоснуться, бросил свою металлическую оболочку навстречу терпящим бедствие.
- Что за корабль? - поинтересовался тоже появившийся в рубке Конов.
- “Лори”, - нехотя ответил Ватиш, продолжая следить за маневрами Барса.
- Транспортник?
- Не знаю. Надо подойти ближе.
Конов посмотрел на панель управления:
- Барс не узнает его. Не транспортник. Он подавал какие-то опознаватели?
- Нет. Похоже, там работает аварийная связь.
- Аварийка первым делом сообщает данные корабля! Кто должен быть в этом районе?
Ватиш поймал себя на том, что машинально проверяет застежку комбинезона, как во время полета с инструктором. Александр Конов определенно владел командирским голосом.
Даруа потянулся к диск-карте и сверил время полета. Похоже, что в это время маршрут Барса ни с кем не должен был пересекаться.
- Дар, вели Барсу вызвать “Талан”! Пусть уточнят характеристики “Лори” и маршрут!
Ватиш машинально повиновался, не отрывая взгляд от приближающейся на экране точки. Вот-вот траектории курса кораблей соприкоснуться! Вот Барс выравнивает скорость и нацеливается на стыковочный узел “Лори”!..
- “Талан” сообщает, номер корабля и маршрут! - скрипучим голосом заговорил биоэлектронный центр. - “Лори” - прогулочное судно. В момент отлета на борту было пятеро членов экипажа и двадцать один пассажир. Шестеро детей. В настоящий момент яхта должна была находится на подлете к Нготени, но диспетчеры потеряли с ней связь около двенадцати часов назад. Аварийный вызов никто кроме нас не принял. “Талан” просит пилота Ватиша оказать посильную помощь терпящему бедствие судну. С Нготени будут высланы спасатели.
Едва скорости окончательно уравнялись, Барс совершил рывок и мертвой хваткой вцепился в стыковочный узел корабля, с борта которого по-прежнему летел призыв о помощи.
Ватиш и Конов столкнулись при выходе из рубки.
- Капитан не должен покидать корабль! - напомнил Конов. - Я сам поднимусь на борт “Лори”!
- Но официально я на транспортнике один! “Талан” меня просил оказать помощь!
- Дар, вы еще успеете совершить подвиг. Я поднимусь на борт, определю степень повреждений и доложу вам. Возможно, нам придется работать вдвоем.
Какое-то время они мерили друг друга взглядами, потом Даруа уступил.
- Держите со мной постоянную связь.
Конов кивнул и отправился одеваться. С учетом возможных повреждений герметичности оболочки яхты следовало надеть скафандр.
Какое-то время Ватиш сумрачно взирал на экраны. Долгое время он мечтал, как проявит себя во время нештатной ситуации и заслужит право на досрочное зачисление в косморазведку. И вот она, нештатная ситуация, а он сидит на старом корабле и пялится в экран! А подвиги, между тем, совершают другие!
- Барс, Конов из отдела безопасности “Талана”?
- Александр Конов - бывший косморазведчик, а ныне просто наблюдатель. Он имеет статус Космического Ветерана Первой Ступени.
Щеки Ватиша залила алая волна. Ему стало нестерпимо стыдно, что косморазведчик так легко разгадал мальчишеские мечты пилота. И в истории с бараноедом, кажется, он выглядел не лучшим образом...

5
Едва только Конов приблизился к шлюзовому отсеку “Лори”, вспыхнули входные светильники, и отворился люк. Конов переступил порог и тут же взмыл к потолку: система искусственной гравитации не действовала. Впрочем, она всегда выходит из строя первой! Конов активировал магнитные присоски скафандра и сообщил невидимому Ватишу:
- Я вхожу.
За пределами шлюза освещение отсутствовало. Конов включил прожектор в скафандре, но луч скользнул по стене коридора и утонул в мареве фосфоресцирующих светлячками контрольных панелей. Конов чуть поежился под защитной броней скафандра (ему никогда не нравились светляки и гнилушки) и шагнул к приборным панелям. Содержание кислорода в норме, давление в норме, герметичность оболочки корабля не нарушена, топливный отсек в норме. Гравитация отключена.
- Ватиш, похоже, корабль не поврежден.
- А что с людьми?
- Пока не видно. Иду дальше.
Идти было несколько тяжеловато, но гравитацию Конов активировать не стал, возможно, ее отключение как-то связано с состоянием здоровья людей. В некоторых случаях врачи рекомендуют невесомость.
Когда Конов покинул входной коридор, по глазам ударил яркий свет, и Конов машинально опустил светофильтр. Дымчатая поверхность фильтра оказалась поврежденной, и Конов подумал, что скафандром давно никто не пользовался.
Конову не случалось бывать на прогулочных яхтах, но он был абсолютно уверен, что отделка внутренних переборок под красное дерево не характерна для большинства из них.
- Дар, кто владелец этого сундука?
- Отто Симсон. Хозяин металлопроизводящего концерна “Гента-40”.
-Оп-па!
- Что случилось?
В стекло гермошлема Конова ударился остроносый предмет. Александр накрыл его металлической перчаткой скафандра, и через секунду задумчиво созерцал модельную дамскую туфельку на тонюсенькой шпильке.
- Дар, вы знакомы со сказкой о Золушке?
Даруа запнулся.
- Не понял вопроса.
- Ничего особенного. Я только что нашел туфельку. Сколько на яхте женщин?
- Восемь человек.
Навстречу Конову вперемешку плыли еще туфли, тюбики с губной помадой, скомканная одежда, журналы и детские мячи. Все это неспешно дрейфовало, подчиняясь незримым течениям вентиляции. Конов проследил глазами источник выброса вещей и увидел пожилую даму, с азартом швыряющую в его сторону старинные часы. На даме был надет комбинезон с нашивками капитана корабля. Лицо дамы выражало откровенный восторг. Часы в виде будильника докосмической эры, кувыркаясь пролетели мимо щеки Конова.
- Дар, с людьми, кажется, проблемы. Похоже, у некоторых нарушена психика.
- Александр, не снимайте скафандр! Возможно, это - вирусная инфекция!
Как минимум, две из известных Конову инфекционных болезней могли привести к серьезному повреждению рассудка.
- Все в порядке, Дар, я в скафандре. Проверю состояние остальных!
Дама, что-то восторженно щебеча, повисла на шее Конова и попыталась запечатлеть поцелуй на стекле шлема. К счастью, помада на ее губах была из разряда стойких, и шлем отделался мокрым пятном.
- Я разделяю ваши чувства, мадам! - громко сказал Конов и осторожно поймал старуху за талию. Женщина в недоумении показала на уши, и Конов включил внешнюю акустику: - Мадам, а где же остальные?
- Остальным надоело играть! Вы сыграете со мной в баскетбол?
- Непременно, мадам, но прежде я должен встретиться с капитаном вашего корабля! Вы поможете мне его найти?
“Мадам” гневно влепила пощечину скафандру Конова, отчего сама отлетела на пару метров. Конов не стал ее удерживать и, вяло отмахиваясь от града поплывших в его сторону предметов побрел в сторону капитанской рубки.

6
“Лори” не был биэлом, на нем стояло стандартное оборудование для полетов в освоенной зоне. Первым делом Конов прошел к пульту управления и включил гравитацию. Будет быстрее, если он обследует яхту обычным порядком. Движение на присосках - не самый быстрый способ ходьбы.
Вслед за включением гравитации сквозь внешнюю акустическую систему скафандра донесся грохот и каскады проклятий. Вероятно, кроме шаловливой старушки на борту находились и другие пассажиры. Но где же экипаж?
Конов проверил бортовой журнал, но последние записи оказались стертыми. Судя по показаниям приборов, единственной проблемой яхты было истощение запаса пищевых концентратов. Подходил к концу не только основной, но и аварийный запас. Каждый из пассажиров ел за троих.
Конов проглядел данные по медицинскому отсеку, но не нашел никакой информации о предполагаемой эпидемии. В ближайшие несколько суток лечить никого не пытались.
- Ну что там, Александр, нашли что-то?
- За исключением того, что отсутствует вахта, ничего особенного. Передатчик настроен на аварийную волну, но в записях кто-то порылся: изъяты целые куски. Продолжаю осмотр, направляюсь на поиски людей.
За дверью командного отсека Конова встретил хаос. Беспорядок в коридоре с игривой бабушкой был лишь слабой копией того, сквозь что Конову пришлось пробираться теперь. Как попало разбросанная одежда, мячи для гольфа, картины, наборы океанских раковин, старинные и современные книги, детские звездолетики, инструменты, расчески, секс-игрушки, накидки для кресел - такое ощущение, что все это было выброшено владельцами и стихийно дрейфовало по кораблю, а теперь оказалось лежащим на полу, специально, чтобы затруднить Конову дорогу.
Когда Александр едва не наступил на излучатель, он нагнулся и подобрал его. На стволе стояла маркировка охотничьего оружия: мишень и оленьи рога. Конов не без зависти осмотрел кнопки диапазона: когда-то он сам мечтал о подобном оружии, но в возрасте Ватиша Конову такие игрушки были не по карману, а теперь за обыденной суетой он совсем забыл о былом увлечении охотой. Александр засунул излучатель в кобуру скафандра и пообещал себе обязательно вернуть оружие владельцу.
До жилого отсека Конов не дошел совсем немного: перед ним оказалась распахнутая дверь кают-компании.

7
Даруа Ватиш тоскливо смотрел на застывшее на экране изображение стыковочного узла “Лори”. Во время учебы инструктор заставлял курсантов по памяти изображать особенности стыковочных узлов кораблей различных типов. Узел “Лори” больше всего напоминал ромашку, а это значит, что он мог соединяться не менее, чем с восемью единицами флота, образуя стационарный комплекс. Неплохо жил Отто Симпсон, если он мог в любой момент основать поселение в космосе.
- Дар, принимай гостей!
- Что?! - Даруа задумался и не сразу отреагировал на голос Конова.
- Возьми детей из шлюзового отсека!
- Сейчас! - Ватиш машинально глянул на показатели шлюза и увидел пять столбцов цифр. В шлюзовом отсеке находились пятеро.
Едва створка двери ушла в стену, Дар увидел Конова с открытым забралом шлема. На руках у Конова сидела крошечная девчушка в оранжевом комбинезончике с изображением волшебного суута. Тонкие льняные волосы девочки выбились из небрежно заплетенной косы и стояли дыбом, на замурзанном личике виднелись дорожки от высохших слез. К ногам Конова жались двое мальчишек примерно одного с девочкой возраста. На руках один держал весьма упитанную болонку, а второй крепко прижимал к груди новейший гравитационный конструктор.
- Вот это - дядя Дар! - жизнерадостным голосом сказал Конов. - Сейчас он вас покормит и поиграет с вами! - Болонка злобно тявкнула. У Дара упало сердце: общаться с детьми он не умел. Конов передал девочку Дару и дружески потрепал мальчишек по плечам: - Сейчас дядя Дар покажет вам наш корабль!
Болонка внезапно взвизгнула, вывернулась у мальчика из рук и с пронзительным лаем помчалась по коридору. Обернувшийся Ватиш увидел мелькнувший хвост бараноеда и с робкой надеждой подумал, что бараноед может и не принять собачонку за омникада. В противном случае стоимость собаки несомненно вычтут из пилотского жалования.
- Что там? - спросил Ватиш, кивая в сторону “Лори”.
- Похоже они все на хорошей дозе! - хмуро ответил Конов. - Включая экипаж. Сплошная вакханалия веселья. Сейчас я кого-нибудь поймаю и возьму кровь на анализ. Пока прибудут спасатели, возможно, мы будем уже знать, чем эти яхтсмены накачались!
- Помочь?
- Да, пожалуй, сам справлюсь. Они не буйные. Займись детьми!
Конов поднял сжатый в приветствии кулак и исчез в шлюзовой камере. Владелец болонки дернул Ватиша за карман:
- А вы, дядя, не бойтесь! Микки вашего кота не съест!
Даруа улыбнулся как можно шире, и подумал, что он-то за своего “кота” ручаться не может.

8
Кают-компания “Лори” могла вместить не двадцать человек, а вдвое больше. Громадный стол занимал центральную ее часть. Но сегодня на столе расположились, не дежурные блюда космофлотовской кухни, а весьма причудливые композиции из обнаженных тел. Шесть пар занимались любовью под мелодичное чириканье музыки “денджу”. Конов хмыкнул и включил на полную мощность акустическую систему скафандра.
- Есть здесь владелец яхты Отто Симпсон?! - рявкнули динамики гермошлема.
Никто даже не обернулся. Конов прошел несколько шагов вперед и оторвал от блондинки крепкого мускулистого парня. Парень, не глядя, попытался врезать Конову в челюсть, и взвыл от боли, тряся ушибленной рукой. Блондинка гневно заверещала и попыталась укусить руку Конова, но скафандр успешно отразил и эту атаку.
- Вы, дети греха, где капитан или хозяин яхты?!
Кто-то сзади прыгнул Конову на плечи, Александр нагнулся, сделал молниеносное движение, и нападавший рухнул в сдвинутые кресла. Женщины хором завизжали, музыка оборвалась.
Конов обвел глазами кают-компанию, отметив про себя, что трое участников сексуального пиршества несомненно несовершеннолетние. Лишь один из мужчин по возрасту годился прочим секс-марафонцам в дедушки. Именно к нему и направился Конов, отбрасывая с дороги детали одежды.
- Вы - Отто Симсон?!
Сластолюбец отчаянно замотал головой, пытаясь прикрыться от Конова телом партнерши.
- Я - Нешис! Атейри Нешис!
- Где Симсон?
- В оранжерее!
- Цветочки нюхает?
На вопрос никто не ответил, спихнув с себя партнершу - Нешис скрылся под столом. Конов развернул к себе партнершу - девочку лет двенадцати:
- Покажи мне оранжерею!
Девочка заплакала, отталкивая Конова и пытаясь прикрыться руками. Конов нагнулся, подобрал с пола комбинезон и швырнул ей. Все еще плача, она натянула одежду, сползла со стола и заковыляла к двери. Конов последовал за ней, но у двери обернулся и произнес:
- Надеюсь, я вас не слишком обеспокоил?!
В ответ грянула “денджу”, и пары вернулись к прерванному занятию.
9
Девочка, спотыкаясь, брела впереди по коридору. Конов попытался заговорить с ней, но она испуганно шарахнулась и вновь залилась слезами. Тогда Конов оставил попытки и просто стал распахивать двери кают. Две из них оказались пусты, третья заперта, а у двери четвертой он увидел ничком лежащую на полу темноволосую женщину. Конов подскочил к ней и перевернул. Женщина оказалась мертвой. Следы пальцев на шее говорили об удушении.
Пока Александр осматривал тело, послышался топот маленьких ног: проводница сбежала. Александр шепотом выругался, опустил тело на пол, толкнул дверь каюты и убедился, что она заперта. Конов со злостью ударил ее металлическим кулаком и услышал в ответ отчаянное тявканье. Похоже, в каюте закрыли собаку.
Конов еще раз наклонился над телом. Женщина лет тридцати была одета в дорогое темно-синее платье. Тонкие руки украшали аметистовые браслеты, к одному из них был пристегнут ключ. Конов снял пластинку и поднес ее к замку, замок пискнул, собачонка в каюте залаяла еще громче.
Дверь вдавилась в стену, и Конов увидел направленный на себя излучатель. Короткоствольный. Не охотничий. Подскочившая болонка яростно вцепилась в ногу Александра, но наткнувшись на металл, взвизгнула и отскочила.
Конов перевел взгляд на сжимающие излучатель руки и увидел, что они дрожат. Две маленькие ручонки, с трудом удерживавшие тяжелый излучатель, дрожали.
- Все в порядке, парень! - сказал Конов. - Я - друг!
Излучатель выстрелил. В ту же секунду Конов совершил прыжок, и вышиб оружие из рук мальчугана. Если бы не дрожь в руках юного стрелка, в этот раз скафандр Конову не помог бы. От выстрела в упор скафандры этой системы не спасают.
Болонка, визжа и хрипя от злости атаковала ноги Александра, и он чуть не упал, споткнувшись об увесистое тельце. Обезоруженный мальчуган закричал и заплакал, пятясь от фигуры в скафандре. Плохо соображая, что делает, Конов отбросил забрало шлема, опустился на колено и протянул руки:
- Не бойся! Не бойся! Все хорошо! Я тебе ничего не сделаю!
Малыш пятился до тех пор, пока не уткнулся в стену, на секунду замолк, захлебнувшись плачем, а потом закричал отчаянно и жутко:
- Не надо, дядя!
Воспользовавшись моментом, болонка подскочила и щелкнула зубами перед самым носом Конова: Александр едва успел откинуть голову. Опасаясь еще больше напугать ребенка, Конов просто схватил несносное животное на руки и позволил ему грызть свои перчатки.
- Какая у тебя сердитая собака! - сказал он мальчику. - Как ее зовут?
- М-мик-ки! - сквозь слезы пробормотал юный стрелок.
- А тебя как зовут?
- Петер.
- Петер, я надеюсь, ты мне расскажешь, кто тебя научил стрелять по дядям?
- М-мама!
- Петер, честное слово, я не сделаю тебе ничего плохого!
Болонка вертелась ужом, и Александр прикладывал значительные усилия, чтобы с одной стороны не придавить ее слишком сильно, а с другой - не выпустить. Со стороны это выглядело препотешно, и мальчик засмеялся сквозь слезы.
- Петер, можно я встану?
Мальчик кивнул, Конов поднялся, все еще прижимая к себе собачонку.
- Мама ушла и велела тебе стрелять, если кто-то войдет? - Мальчик снова кивнул. Конов с беспокойством подумал о женском теле за дверью. Лучше будет убрать его, пока ребенок не увидел. - Ты здесь один?
- Мама сказала, что приведет Литу и Андреса, но ее так долго нет!..
- А где Лита и Андрес?
- Рядом в каюте. Мама закрыла их до возвращения тети Ненси, но тетя не пришла, и мама сказала, что мы пока будем жить вместе!
Конов лихорадочно пытался вспомнить, не видел ли он еще одного ключа на браслете убитой.
- Петер, я сейчас приведу Литу и Андреса, а потом отведу вас всех в гости на мой корабль! У меня там очень интересно!
Малыш перестал плакать.
- Я без мамы не пойду! Она мне не велит одному никуда ходить!
- А ты будешь не один! - возразил Конов. - Ты будешь вместе с Литой и Андресом! Позови собаку!
- Микки!
Услыхав зов хозяина, собачонка начала вырываться еще отчаяннее, Конов наконец разжал руки, и позволил болонке вернуться к мальчику.
- Петер, я сейчас тебя снова закрою, но ненадолго! Найду Литу и Андреса и вернусь!
- И маму, - тихо попросил мальчик. - Найдите мою маму.
- Обязательно! - Конов постарался максимально загородить проем двери. - Я очень быстро вернусь!
Только выйдя, он вспомнил, что оставил отлетевший излучатель лежать в углу под койкой.

10
Второго ключа на браслете не было. Конов обшарил окрестности, но за время периода невесомости мелкий предмет мог оказаться где угодно. Несколько секунд Конов простоял в задумчивости, потом вспомнил про охотничье оружие. Если отрегулировать его на минимальный выброс, можно использовать излучатель, как резак!
Гнусно запахло паленым пластиком, на потолке предупредительно замигал сигнал противопожарной системы, в двери соседней с Петером каюты образовался аккуратное отверстие. Конов отключил излучатель, сунул в отверстие металлический палец и хорошенько нажал. Дверь ушла в стену.
Помня о предыдущем опыте, Александр не стал врываться в каюту сразу.
- Лита, Андрес, вы здесь?!
- Кто там? - робко донеслось из каюты.
- Дядя Алекс!
Тут взгляд Конова упал на мертвую женщину. Вряд ли ему что-то удастся объяснить испуганным детям. Конов торопливо поволок труп к следующей каюте, искренне надеясь застать ее пустой. К счастью, так оно и было. Александр втолкнул труп под койку, обернулся и тут увидел на прикроватном столике статуэтку Будды. Бронзовый Будда, закрепленный магнитными держателями, загадочно взирал в пространство. Конову показалось, что бог смотрит прямо ему в лицо, чуть заметно улыбаясь растерянности чужака. Конов тряхнул головой, отгоняя наваждение, и тут бог шевельнулся! Конов пулей вылетел вон, он оказался в соседней каюте прежде, чем понял, что это произошло. Двое ребятишек: мальчик и девочка со страхом уставились на незнакомца.
- Я - дядя Алекс! Сейчас мы возьмем Петера и пойдем ко мне в гости на корабль! Корабль зовут Барсом. Там очень интересно!
Конов говорил без остановки, при этом он успел засунуть в кобуру излучатель, который все еще держал в правой руке, бросить взгляд на изуродованную дверь, понять, что вдребезги разбитый фарфор - это следствие подключения гравитации, и с облегчением констатировать, что дети не вооружены.
- Где мама? - спросила малышка со вспухшими от слез веками. Мальчик ничего не сказал, но устремил на Конова взгляд суровый и требовательный.
- Мама занята, она прийдет к нам на корабль чуть позже! Сейчас вы пойдете поиграть с дядей Даром. Он очень хороший дядя. И очень любит играть.
- Лита хочет есть! - сообщил Конову мальчик, поднимая с пола коробку с надписью “Гравитационный конструктор”. - А я возьму это с собой!
- Конечно-конечно! - Конов подумал было о том, что в коробку надо бы заглянуть, но эта мысль пришла и ушла. Растворилась в воспоминании об улыбке Будды. Что он там говорил, этот древний бог? Что-то о погружении в вечное спокойствие?
Неожиданно Конов обнаружил себя уже в каюте Петера, оказывается они все вместе пришли к Петеру, чтобы забрать его на корабль, где ждет дядя Дар.
А дядя Дар действительно ждал. Особенно, когда Конов сказал ему о том, что надо забрать детей из шлюзового отсека. Дядя Дар ждал вместе с Барсом, но Барс не пытался задавать вопросы, а дяде Дару не терпелось узнать о событиях на “Лори”. Но Александр Конов не имел ни малейшего желания говорить слишком много, ему надо было успеть вернуться и пообщаться с Буддой.

11
По знакомой дороге Конов прошел быстро. На несколько секунд он остановился перед дверью каюты Петера. Что-то нужно было еще сделать, но что? Мысли как-то странно путались в голове Конова, на мгновение он пожалел, что покинул “Барс”. Там все было как-то яснее, проще. А впрочем, вот оно: излучатель! В каюте мальчика остался короткоствольный излучатель. Надо подобрать. Нехорошо, что оружие разбросано повсюду.
Конов переступил порог и остолбенел: брюнетка в темно-синем платье, закинув нога за ногу сидела на койке Петера. В руках женщина держала статуэтку Будды.
- Здравствуйте! - только и смог сказать Конов.
Женщина подняла на него бирюзовые глаза и покачала укоризненно головой:
- Зачем вы взяли мой ключ?
- Но мальчик боялся сидеть один! - пробормотал Конов.
- С ним оставалась собака!
- Но... - Конов осекся и уставился на темные пятна от пальцев на шее матери Петера. - Мне кажется, я схожу с ума! Вы же умерли?
- Ну и что? - равнодушно спросила женщина. - Это дает вам право врываться в чужую каюту?
Конов сжал руками виски и крепко зажмурился. С головой творилось неладное: в затылке ломило, перед глазами мелькали цветные полосы. Очень хотелось пить. Конов облизал языком сухие губы и яростно потер металлическими перчатками вспотевший лоб. Стоп! Почему он не в шлеме?! Когда он сбросил шлем?!
Александр торопливо опустил забрало и вдавил защелку. Цветные полосы перед глазами исчезли, и Конов увидел, что каюта пуста. В углу сиротливо лежал излучатель.
- Черт! Черт! - Конов включил продувку воздушной смеси. - Когда же это я шлем снял? Здесь какая-то зараза в воздухе! Дар!
Даруа не ответил, у Конова екнуло сердце, но он тут же обругал себя последними словами и рванул крышку щитка на боку скафандра. Когда же он успел отключить связь?!
- Дар!
- Что случилось, Александр? - загремел в наушниках голос Ватиша.
- С детьми все в порядке?
- Да. Едят. Собака, правда, гоняет по всему кораблю бараноеда! - (откуда-то доносился отдаленный лай). - Но пока не поймала.
Конов открыл было рот, чтобы предупредить Ватиша об опасности в воздухе “Лори”, но мысль о возможности ошибки в последний момент заставила Александра произнести совсем другую фразу:
- Спасатели с тобой не связывались?
- Пока нет. Вызвать базу?
- Не надо. Все равно еще ничего не известно. Я попытаюсь отыскать кого-нибудь из экипажа!
Окончив разговор, Конов машинально захлопнул щиток, вновь отсекая себе возможность мгновенно связаться с “Барсом”. Сейчас нужно было заниматься поисками команды “Лори”.
Конов торопливо подобрал излучатель, закрепил его в скобе на бедре и отправился искать оранжерею.

12
Александр больше не занимался каютами, хотя в одной из них он увидел играющих в неч мужчин, но одеты они были в гражданскую одежду, и Конов прошел мимо. Никто его не окликнул.
Конов не бывал на частных яхтах, но оранжереи обычно располагались в носовой части кораблей, подальше от рассеянного излучения двигателей. Жилые помещения оборудовались защитными экранами, которые стоили весьма недешево. Мало кто раскошеливался на защитные экраны для оранжерей, и Отто Симсон в этом отношении не был исключением. Оранжерея находилась на носу.
Растения засажены были столь густо, что в двух шагах среди них ничего не было видно. Оглядев разноцветные заросли, Конов включил внешнюю акустическую систему скафандра на полную мощность:
- Есть кто живой?!
Среди шевелящихся и ползающих растений фраза прозвучала несколько двусмысленно. Пара фиолетовых кустарников устремилась к человеку, ожидая подачки. Конов досадливо отмахнулся от попрошаек и повторил вопрос.
- Чего надо? - лениво донеслось в ответ.
Конов засек источник звука и ринулся в заросли, безжалостно приминая металлическими подошвами особо неудачливые экземпляры. На полянке рядом с поливальной установкой Александр увидел человека в форме пилота. Пилот растянулся поперек гигантского листа эйлурии и сосал пиво из банки с маркой “цеки-цеки”. Эйлурия жадно подлизывала капли, ловя их устьицами листа. Конов выхватил банку из вяло стиснутых пальцев и вывернул пиво на эйлурию. Ловя драгоценную жидкость, растение мгновенно свернуло лист, отчего пилот шлепнулся в какой-то бурый с розоватыми цветами кустарник.
- Ща как дам!
Не успел рассерженный любитель пива выбраться из экзотических насаждений и подскочить к Александру - Конов уткнул ему в грудь сразу два отнюдь не растительных ствола.
- А, ну-ка, встань, как на службе положено!
Не ожидавший столь решительного натиска пилот отшатнулся, запнулся за корневище и опять полетел в кусты. Конов терпеливо ждал, пока он поднимется, но излучатели в его руках почему-то дрожали.
- Ты что, сдурел, олух?! - пилот в этот раз не торопился вставать, и даже напротив, пытался углубиться в кусты, но Конов отсек ему дорогу. - Ты что на людей бросаешься?!
- Я сказал: встань!
Пилот нехотя поднялся, утирая ладонью влажные губы. Лицо его было Конову знакомо, и он решил, что пилот - с базы-маяка “Талан”.
- Имя?! Должность?!
- Аванто Сид. Первый пилот.
- Как зовут капитана? Его местонахождение?
- Рамон Боев. Где-то здесь. Медитирует.
- Медитирует? - Конов на мгновение запнулся. - Что происходит на корабле?
- На корабле? - пилот непритворно удивился. - Ничего не происходит. Летим на Нготени. Я - свободен от вахты. Имею право на отдых!
- Помоги мне найти капитана!
Пожав плечами, пилот огляделся по сторонам и направился в заросли, сделав знак Конову следовать за собой. По узенькой тропинке они прошли между разнопланетными растениями и остановились у громадного, усыпанного алыми розами куста. Розы, вернее, то, что напоминало розы, были размером с человеческую голову и отличались необычайной пышностью цветов. У подножия куста в позе отдыхающего Будды расположился седовласый толстяк, из одежды на толстяке присутствовало лишь какое-то подобие набедренной повязки. Глаза толстяка были закрыты, на лице застыло умиротворенное выражение.
- Капитан!
Не открывая глаз, толстяк поморщился, но Конов не дал ему вернуться в нирвану, опустив один излучатель в кобуру, освободившийся рукой он закатил Боеву пощечину. Толстяк опрокинулся на бок, гневно хрюкнул и открыл глаза.
- Я прибыл по вашему аварийному вызову! - сухо сказал Конов. - Что у вас происходит?
- У нас?! У нас все, как обычно! Мы не вызывали аварийку! - толстяк в недоумении оглянулся. - В чем дело, Аванто?!
- Да, понятия не имею! - пилот казался слегка смущенным. - Когда я сменялся, все было в порядке!
Конов только на секунду отвел взгляд, а когда вновь посмотрел на толстяка - увидел бронзового Будду. Большого Будду. В человеческий рост. И этот Будда ласково смотрел на Александра, и что-то спросил, но Конов не расслышал. Будда повторил свои слова, но вновь Александр их не понял. Тогда Будда жестами показал на шлем, и Конов снял шлем.
- О чем ты горюешь, человек?! - спросил Будда.
- Да, нет у меня горя! - ответил Конов.
- Тогда чему радуешься?
- Да, нет у меня радости!
- Так ты достиг просветления?
Конов вогнал в скобу второй излучатель и сел рядом с Буддой.

13
Возможно, детей вначале следовало умыть, а потом накормить. Но Ватиш помнил, как не любил в детстве умываться, и потому просто отвел их в кают-компанию и усадил за стол.
- Меня зовут Петер! - сказал мальчуган, которому принадлежала злобная болонка. - А это - Лита и Андрес.
- Очень приятно! - Даруа старался быть вежливым с гостями. - Вы будете суп или кашу?
- А мороженое у вас есть? - спросил Андрес.
- А мама скоро вернется? - спросила Лита.
Ватиш расстарался, как мог, и Барс создал для детей даже аналог мороженого. Какое-то время они просто ели, и сразу стало заметно, как они проголодались и устали. Лита даже до мороженого не добралась и уснула прямо за столом. Даруа ответил на вызов Конова, а потом отнес ее в одну из пустующих кают и прикрыл одеялом.
Когда он вернулся, ребята разложили на столе детали конструктора и о чем-то оживленно спорили. Даруа отодвинул в сторону крупную алую розу, лежавшую между тарелок, поставил локти на столешницу и занялся осторожным расспросом. Дети отвечали неохотно. Из их рассказа Ватиш понял, что люди на “Лори” вдруг почему-то стали себя странно вести. Кто-то стал шаловливым, как ребенок, а кто-то стал драться и петь песни. Мама Литы и Андреса решила танцевать с каким-то дядей, а мама Петера вдруг решила, что детей нужно запереть по каютам. Она так и сделала, и потому больше дети ничего рассказать не могли.
- Тот дядя сказал, что наша мама прийдет сюда! - сообщил Андрес и вдруг громко заплакал. Даруа растерялся, но, к счастью, тут примчались Микки с бараноедом и принялись бегать по кают-компании. Микки уже свесил от усталости розовый язык и лаял хриплым басом, а бараноед, похоже, только входил во вкус развлечения. Дети оживились, когда бараноед совершал особо удачный прыжок, они хлопали в ладоши и подбадривали неуклюжего Микки. Но вот бараноед проскочил между тарелок, и отброшенная роза полетела на пол. Микки вдруг взвизгнул, подскочил в воздухе и с размаху упал почти под ноги Ватишу. Бараноед тревожно кыркнул и взвился Ватишу на плечо. Дети испуганно замерли, но собачонка яростно чихнула, встряхнула головой и вновь оказалась на лапах.
- Он укололся! - закричал Петер. - Розы колючие. Вы не думайте, дядя, Микки не испугался! Он вообще ничего не боится!
Микки вопросительно тявкнул, бараноед сердито дернул хвостом, похоже, эти двое прекрасно понимали друг друга.
- Ребята! - Даруа постарался говорить, как можно убедительнее. - Я сейчас отведу вас в каюту, вам надо отдохнуть!
- Вы нас закроете? - спросил Петер.
Под его пристальным взглядом Ватишу стало не по себе. Он заверил детей, что закрывать никого не собирается, и они смогут выйти в любой момент.
- Где туалет знаете?
- Да! - нестройно отозвались мальчишки. - В каждой каюте есть!
- У нас корабль не простой, он живой и зовут его Барс. Если вам вдруг что-то понадобится, громко позовите его по имени, и Барс ответит.
- Барс! - тут же в два голоса грянули гости.
- Слушаю! - ворчливо отозвался Барс.
- А ты сказки знаешь?
После короткой паузы Барс сообщил, что ему известно бесчисленное количество сказок, но он рассказывает их лишь умытым и готовым ко сну детям. Гости незамедлительно изъявили желание отправиться спать, и Ватиш, удивляясь про себя педагогическим способностям Барса, сопроводил их вместе с болонкой в соседнюю с Литой каюту.
Отделавшись таким образом от обязанностей хозяина, Даруа вернулся в кают-компанию и вызвал Конова. Не дождавшись ответа, он повторил вызов и снова безрезультатно. Конов молчал.
- Барс, что “Лори”?
Барс, который одним из своих голосов сейчас рассказывал сказки, ответил незамедлительно:
- С “Лори” - все в порядке! Ничего не изменилось.

14
Когда Конов очнулся, рядом людей не было. Очень сильно пахли цветы, и Александр решил, что у него закружилась голова от незнакомого запаха. Правда, Конов никак не мог понять, зачем он снял шлем, но решил, что это не имеет значения. Ясно, что с воздухом на “Лори” все в порядке.
Здесь вообще все было в порядке, и Александр не мог понять, зачем же он сюда прибыл. Конов помнил, что речь шла об опасности, но на “Лори” опасности не было. А зря! С опасностью - оно как-то привычнее, можно сказать, спокойнее!
Александр встал, опираясь на Будду, и дружески потрепал его по плечу. Будда ласково смотрел на него всеми своими красными головами и улыбался. Будда знал все тайны Мироздания, и это успокаивало!
Нетвердой походкой Конов вышел из оранжереи. Солнце садилось, и величественный океан принимал в себя его лучи. Над волнами кричали оголтелые чайки, и Конов поморщился: их вопли отзывались болью в висках. Надо бы перестрелять проклятых птиц! Александр уже вытащил излучатель, но Будда шепнул ему о том, что такое поведение недостойно человека, и Александр спрятал оружие. Конов не хотел обижать Будду!

15
Говорить с Коновым Ватиш мог из любой точки корабля (Барс транслировал вызов на передатчик скафандра), но все попытки оказались безрезультатными. И Ватиш понял: с Коновым случилось неладное!
Возможно, один из наркоманов оказался буйным, и сейчас искалеченный Конов умирает где-то в коридорах “Лори”! А спасатели прибудут еще не скоро!
Ватиш хотел вызвать базу, он совсем уже собрался связаться с “Таланом” и доложить о пропаже попутчика... Но тут ему пришло в голову, что по всем законам “Талана”, никакого попутчика на борту у него быть не должно! Не положено ему брать попутчиков без особого на то распоряжения начальства! Это он сам должен был находится на “Лори”, а не Конов!
Ватиш думал недолго:
- Барс, присмотри за детьми!
- Слушаюсь, капитан! - ответил Барс без обычной ехидности в голосе.
Когда Даруа, облачившись в скафандр, уже шел к шлюзовому отсеку, с яростным кырканьем его догнал бараноед и вскарабкался на плечо. Ватиш сбросил зверя и захлопнул у него перед носом дверь. Какое-то время бараноед прислушивался к шагам за переборкой, потом заныл жалобно и горестно: “кыр-ря!”

16
Была долгая ночь, а потом наступило утро. Конов слегка подремал на берегу, но перед рассветом замерз и, чтобы согреться принялся бегать взад-вперед по пустынному пляжу. Будда с усмешкой наблюдал за гимнастическими упражнениями Александра, а потом произнес снисходительно:
- Вызови энергию янь, и тебе сразу станет теплее!
Александр сердито глянул на Будду, но послушно представил себе струящийся по телу огненный поток... Сначала вспыхнули руки, а потом и весь скафандр залился золотистым сиянием. Конов с изумлением оглядел себя и свечение тотчас погасло.
- Чувства твои в беспорядке! - сообщил Будда. - Нет у тебя должного бесстрастия.
- Да уж, в беспорядке! - согласился Конов. - Нужно было включить подогрев в скафандре - только и всего!
Он потянулся к щитку и вдруг очнулся от наваждения. В оранжерее царил жуткий холод, наиболее чувствительные растения уже свесили листву, но розовый куст буквально полыхал алыми цветами. Давешний толстяк лежал на спине, закинув руки за голову и тянул заунывную песню. Конов взглянул в его глаза и содрогнулся: это был бездумный взгляд идиота.
- Какого черта?! - Конов попятился. По спине скользнула струйка ледяного пота. Александр вспомнил глаза Будды, и сознание вновь попыталось соскользнуть туда, где на берегу океана ожидали тайны Вселенной. Но рука дрогнула, и жар включенной на полную мощность системы обогрева скафандра заставил Конова прийти в себя. Он тут же убрал лишние градусы, дрожащими руками напялил шлем и затравленно огляделся: вокруг плотно стояли джунгли.
Где выход? В подсознании волной взвился страх, но Конов усилием воли подавил его. Он совершенно отчетливо понял, что попал под черную магию “Лори”. Здесь что-то происходит, и это что-то сводит людей с ума, и это что-то проникло и под защитную оболочку скафандра!
- Пора убираться! - Конов рванул наобум, но ноги сами вывели его на знакомую полянку, где все так же тянул пиво пилот.
- Поговорили? - спросил пилот, неопределенно кивая куда-то в сторону зарослей.
Александр не ответил потому что сквозь мутные глаза пилота на него снова глянул Будда. Александр выскочил вон из оранжереи и с размаху налетел на шедшего навстречу Даруа.
- Ты что здесь делаешь?! - рявкнул Конов.
Ватиш что-то сказал, но Конов не услышал. Тогда он сбросил шлем и заорал, краснея от злости:
- Какого дьявола ты сюда приперся?!
Ватиш в свою очередь отбросил забрало и заорал с неменьшей злостью:
- Потому что ты на связь не выходишь!
- Я тебе где велел находиться?!
- А ты мне не указывай! Где надо, там я и нахожусь!
- Ты - молодой дурак, здесь все заражено!
- А мне - плевать!
- Ты!.. - Конов сам не понял, как у него в руке оказался излучатель, увидел только дико расширившиеся глаза Ватиша и в последний миг выбросил руку в сторону. Разряд скользнул по плечу скафандра Даруа, обращая в пыль дорогую обшивку коридорной панели. Со звоном лопнул светильник.
Лицо Ватиша побелело, но он протянул вперед руку:
- Отдай оружие!
Конов покачал головой. Снова обнаружив себя без шлема, он уже не рассчитывал на свой здравый смысл. Он только что заставил Ватиша разоблачиться и едва не убил его. Кто гарантирует, что, получив в руки оружие, Ватиш не пристрелит его самое!
- Дар, я уже свихнулся! Сейчас свихнешься ты, и мы просто поубиваем друг друга! Что с детьми?
- С ними - все в порядке.
Конов с усилием затолкнул излучатель в кобуру.
- Пока в порядке! Если мы с тобой вернемся на корабль, жизнь им никто не гарантирует! Дар, нужно отстыковаться от “Барса”! Скоро прибудут спасатели, пусть они хоть кого-то застанут в живых!
- О чем спорят благородные джентльмены? - на плечо Конова легла тонкая рука окольцованная браслетами. Конов повел взглядом по руке, по округлости плечика и длинной шее... Сама Афродита улыбчиво щурила карие глаза! Рядом Конов услышал шумный вздох Даруа и вновь оказался на океанском пляже рядом с Буддой.

17
Едва ступив на “Лори”, Даруа почувствовал тревогу. Он еще несколько раз вызывал Конова, но Александр не отвечал. Искать человека в лабиринтах незнакомого корабля - только сейчас Даруа понял, какую сложную задачу на себя взвалил!
Хаос в коридорах не произвел на Ватиша большого впечатления (что-то в этом роде, по мнению Даруа, и должно было оказаться на аварийном корабле). Хуже было состояние людей. На первый взгляд они ничем не отличались от тех, которых Ватиш оставил на “Талане”. Но это на первый взгляд!
Когда навстречу Ватишу попался человек в смокинге, Даруа обрадовался. Он обратился к джентльмену со словами:
- Скажите, пожалуйста...
Мужчина не повернул головы. Он прошагал мимо Ватиша словно мимо пустого места и скрылся в одной из кают. Следующие двое парней тащили странного вида кушетку с изрезанной полосами обивкой.
- Эй, ребята!
Один из парней обернулся, хлопнул себя по заду и присвистнул. Ватишу захотелось врезать шутнику по роже, но он сдержался. Конов сказал, что на “Лори” проблемы. Интересно, какие? Дети, как будто бы не пострадали, испуганы, правда, но ведут себя как обычные дети. Может, и в самом деле народ наркотиками накачался. Мало ли какие причуды у богатых!
Откуда-то сбоку донесся женский крик. Даруа встрепенулся, рванулся было на звук, но нарвался на увлеченную собой парочку и выскочил, как ошпаренный.
- Молодой человек! - обернувшись, Даруа увидел пожилую женщину в капитанской форме. - Подойдите сюда! - Ватиш не слыхал о женщинах-капитанах прогулочных яхт, но, в конце концов, он недавно служил в космофлоте. Старушка требовательно поманила Ватиша пальцем: - Я к вам обращаюсь! Что вы здесь делаете?
- Я прибыл по аварийному вызову, капитан!
Женщина одобрительно улыбнулась:
- Как приятно встретить воспитанного молодого человека! Ваш друг был не столь вышколен!
- А где он?! - тут же спросил Ватиш.
- Вероятно, в оранжерее. Все наши гости должны прежде всего посетить оранжерею! У нас есть совершенно уникальные экземпляры!..
Продолжая говорить, она между тем приблизилась почти вплотную, беззастенчиво разглядывая Ватиша. Даруа почувствовал себя несколько неуютно, но напомнил себе, что скафандр - достаточно надежная защита от безумцев.
- Скажите, - старушка застенчиво наклонила голову, - а вы умеете играть в баскетбол? Я хотела бы сыграть с вами...
Ватиш несколько растерялся, но тут он припомнил, как разговаривал с детьми Барс.
- Конечно, капитан, я великолепно играю в баскетбол! Если вы покажете мне оранжерею, я обещаю сыграть с вами сразу же, как только отыщу друга!
Старушка буквально просияла, она даже в ладоши захлопала:
- Только не обманите! Оранжерея - на носу яхты! Возвращайтесь скорее, я буду ждать!

18
- Женщины порождают суету! - философски отметил Будда.
Конов мельком взглянул в его сторону и вновь повернулся к Афродите:
- Мы, собственно, не спорили, мы беседовали!
- Беседовали! - подтвердил Ватиш.
Молодая женщина рассмеялась. Смеясь, она откидывала голову и показывала великолепные жемчужные зубки.
- А мне ваша беседа показалась ссорой!
- Нет-нет! - горячо заверил Ватиш, и тут он увидел Будду. Будда держал в руках два кольта, а сдвинутая на затылок шляпа не предвещала ничего доброго. Трехдневная щетина Будды подчеркивала оскал улыбки. Ватиш невольно схватился за кобуру, но кобура его скафандра была пуста: все оружие осталось у Конова. - Мы так мирно беседовали!..
Афродита отпустила плечо Конова и подхватила под руку Ватиша:
- Знаете, я так соскучилась по гостям! За все время полета я не видела ни единого незнакомого лица! Знаете, Отто собрал неплохую компанию, но видеть их каждый день - это слишком!
Океан мерно гнал к берегу валы. Растущая на обрыве сосна показалась Конову знакомой, хотя он был уверен, что ночевал не здесь. Появление женщины среди этой первозданной природы навеяло на Конова мысли о бренности человеческого бытия. Вот стоит она такая хрупкая и воздушная среди диких камней пляжа, дунь - и она исчезнет, как росинка под жаркими солнечными лучами! Что такое человек по сравнению с глубинами космоса?!
От возвышенных мыслей Конова отвлек Ватиш. Натянуто улыбаясь Афродите, он повернулся к Конову и сквозь зубы прошипел:
- Алекс, эта сволочь за вами сейчас будет стрелять!
Конов мгновенно обернулся, выхватывая излучатель, но встретился с недоуменным взглядом Будды и расслабился:
- Оставь, Дар, это мой друг.
Кольты выстрелили. Конов рухнул на колени, потом уткнулся лицом в песок. Ватиш застыл в напряженной позе, не сводя глаз с дымящихся стволов, а девушка продолжала щебетать:
- Знаете, у нас сегодня вечеринка, так я вас приглашаю!
- Отойди от нее, урод! - велел Будда, направляя ствол в грудь Ватиша. Во рту у Даруа пересохло, в висках заломило, он осторожно высвободил руку из теплой ладони девушки. Теплой? Через металл перчатки?
Ватиша прошибла дрожь. Наваждение схлынуло, и он увидел себя стоящим посреди коридора рядом с симпатичной золотоволосой девушкой. Рядом, с направленным в сторону пустого места излучателем застыл Конов, глаза его казались совершенно стеклянными: Конов беседовал с Буддой. Ватиш подумал, что если сейчас Александра окликнуть, он просто выстрелит на звук.
- Так вы прийдете на вечеринку? - повторила вопрос девушка.
- Да-да, обязательно! - Ватиш потянулся к излучателю, но тут Конов сунул оружие в кобуру и сказал:
- Дар, нас куда-то приглашают?
Неподалеку вновь рокотал океанский прибой, но теперь Даруа видел две накладывающиеся друг на друга картинки. В одной из них рядом с Коновым высился огромный бронзовый бог. Во второй мертвый Конов валялся на песке, а к самому Ватишу с двумя кольтами в руках подходил ухмыляющийся ковбоеподобный Будда. И везде Афродита уходила, улыбаясь и помахивая на прощание рукой.
- Алекс, нам нужно отстыковать “Барса”!
Обе картинки слились в одну и исчезли. Золотоволосая девушка, все еще улыбаясь, скрылась за поворотом коридора. Сумрачный Конов махнул Дару рукой:
- Идем, рубка там!
Они пошли, постепенно убыстряя шаг, потом побежали. Ватиш старался не отставать и не отрывать взгляд от спины Конова. Под ноги то и дело попадались мелкие предметы, но периферическим зрением Ватиш все время видел берег океана, и потому не смотрел на пол. Боялся увидеть мертвого Конова.
- Молодой человек!
Ватиш проскочил мимо разочарованной старушки на полном ходу. Конов уже сворачивал в рубку, когда обиженная бабушка крикнула неожиданно зычным голосом:
- Вилли! Максик! Ко мне! На борту чужаки!
Раздался топот множества бегущих ног, но Ватиш вслед за Коновым ворвался в рубку, и дверь отрезала их от преследователей. Конов лихорадочно щелкал переключателями, а Ватиш подскочил к передатчику, все еще работавшему на аварийной волне и включил голосовую связь:
- Спасателям! На “Лори” свирепствует неизвестная болезнь! Скафандры не предохраняют!..
Дверь с визгом вдавилась в стену, от сильного удара Даруа отлетел, сметая собою незакрепленные детали, а Конов отскочил в угол с криком:
- Стоять, стрелять буду, мразь!
Оба излучателя в его руках ощерили дула на толпу. Но люди напирали, их искаженные лица багровели злобой. В первом ряду Конов увидел девочку, которая когда-то вела его в оранжерею. Девочка с оскаленными зубками медленно двигалась вперед, и руки ее безостановочно шарили по воздуху в поисках жертвы. Конов поднял излучатели и... не выстрелил! Толпа сшибла его с ног, смяла, Ватиш потерял его из виду, потому что в него самого вцепилось множество рук.

19
Петер проснулся оттого, что Микки тявкнул. Спросонья Петер попытался прижать его к себе, но собачонка вывернулась и, залившись лаем, атаковала рассерженного бараноеда. Бараноед пытался подобраться ближе к спящим детям, чтобы познакомиться с новыми обитателями транспортника, но Микки не одобрил это знакомство.
Бараноед кыркнул, глаза его из голубых постепенно сделались темно-синими. Вначале бараноеду не понравилось исчезновение приемной мамы, а теперь его начала раздражать назойливая собака. Бараноед проголодался. Все последнее время его кормили люди, и делали это регулярно. А теперь обед вдруг отменили!
Микки ненадолго смолк, потому что бараноед сделал выпад в его сторону, а потом взвизгнул, потому что один коготь зацепил его лапу.
- Дядя Дар! - закричал Петер. - Ваш кот обижает Микки!

20
Ватиш не терял сознания, просто события словно подернулись туманом. Вначале его сбили с ног, потом кто-то опробовал на прочность скафандр, но рассчитанная на серьезные перегрузки металлическая ткань заставила нападавшего вопить от боли в ушибленной руке. Ватиш попытался встать, но под тяжестью тел вновь рухнул на пол. Локтевой сгиб чьей-то руки оказался у него под подбородком, и Даруа с ужасом понял, что сейчас ему просто свернут шею.
- Нет! - старушка в капитанской одежде вцепилась в лицо нападавшего, и тот с воплем выпустил Ватиша. - Не убивайте их!
“Какая мудрая бабка!” - подумал Ватиш. - “Зря я не сыграл с ней в баскетбол!”
- Скафандры! Снимите с них скафандры!
“Черт, эта бабка умнее, чем я!” - ужаснулся Ватиш. - “Не нужно было прорываться в рубку! Надо было вызвать Барса, он сам отстыковался бы от “Лори”!”
Но эта запоздалая мысль уже не могла помочь Даруа: двое парней в космофлотовской форме извлекли из скафандра сначала его, а потом и Конова. Конова помяли больше, так он все еще сопротивлялся. Пленников швырнули на пол и крепко спеленав клейкими лентами, примотали друг к другу. Спина к спине.
Удовлетворенная бабушка счастливо рассмеялась. Пассажиры с “Лори”, переругиваясь, вырывали друг у друга из рук трофейные скафандры: каждый хотел надеть обнову.
- Дар! Прости меня, бога ради! - простонал Конов. - Я не смог стрелять! Это все равно, что расстреливать детей!
Ватиш и сам это видел, но одновременно он с ужасом чувствовал, что ускользающее сознание и его пытается втравить в эти безумные игры. Ему все больше и больше хотелось включится в потасовку. Ведь скафандр все-таки принадлежал ему!
- Алекс! - Ватиш изрыгнул самые грязные ругательства, которые только нашлись в памяти. - Вы же - косморазведчик, так вас и этак! Сделайте что-нибудь!
Конов завозился, и Ватиш понял, что он пытается сесть. Но садится они могли только вдвоем, и они это сделали. Бабушка с восторгом принялась целовать их обоих. Ватиш мрачно подумал, что, если им суждено быть замученными женщинами, лучше бы это была та золотоволоска! Но ее-то как раз здесь и не было.
- Мадам! - с чувством произнес Конов, уворачиваясь от очередного поцелуя. - Если вы нас развяжете, мы сможем провести время гораздо плодотворнее!
- Шалун! - погрозила пальчиком старушка. - Вы от меня снова убежите!
Конов собирался произнести клятву верности, но увидел приближающегося Будду и сник. Будда не выносил лжи!
Все еще препираясь, пассажиры и экипаж “Лори” покинули рубку, оставив пленников во власти счастливой капитанствующей дамы. Ватиш покрутил головой, прикидывая, какое расстояние отделяет их от передатчика. Когда в рубку врывались нападающие, микрофон работал. Если Барс все еще прослушивает волну “Лори”, можно попытаться с ним связаться...
И тут по коридорам “Лори” пронесся дикий рев! Старушка испуганно съежилась, Дар оцепенел, а Конов потерял из виду Будду.
- Что это? - еле вытолкнул слова из глотки Даруа.
Рев повторился, закончившись душераздирающим воем. Ватиш почувствовал, как по спине побежали струйки холодного пота. Конов горестно застонал:
- Это - Барс, Даруа! Это - Барс!

21
Услыхав страшный рев, бараноед испуганно кыркнул и пулей выскочил из каюты, Микки с визгом бросился на руки хозяина, а мальчишки залились плачем. В соседней каюте громко закричала разбуженная Лита.
Когда рев повторился, Петер, не долго думая, полез прятаться под одеяло, дрожащий Андрес устремился за ним, а Лита зашлась истошным воплем.
Когда создатели Барса закладывали в его память рык дикого зверя, они не думали, что эта шутка может иметь последствия. Каждый биэл имел кличку, и когда косморазведчики работали вместе, голос животного частенько использовался вместо позывного. Рыком Барс созывал экипаж, во время посадки на атмосферную планету, когда капитан объявлял общий сбор. Рыком косморазведчики приветствовали друг друга вместо дружеского салюта. В последний раз Барс рычал при своем втором капитане, когда команда прощалась со старым кораблем. С тех пор никто не тревожил звериного голоса.
Но сейчас Барс снова был на службе. Экипаж попал в беду: их завалило в ущелье Радомая, и только соседний корабль мог прийти на помощь. Он сел на несколько миль южнее на плато Дессы - можно было обратиться по обычной связи, но аварийный зов созывал и тех, кто углубился в черные дебри. На рев собирались все. Только вместе можно было победить, и Барс ревел на всех волнах диапазона и внутри своей оболочки.
Диспетчер “Талана” срочно вызвал спасателей Нготени. Они находились уже сравнительно недалеко от места аварии “Лори”, но весть о том, что несчастье происходит еще и с транспортником заставила их увеличить скорость. Не отвечая на призывы базы, Барс орал звериным языком о несчастье. Эфир наполнился взволнованными людскими голосами: спасатели запрашивали наблюдателей о всех, происходящих в секторе событиях. Не сбился ли еще кто с курса? Не поразила ли экипажи внезапная болезнь? Не слышно ли о вспышках на звездах? Не появились ли в секторе бандиты?
Ничего этого не слышал Барс. Заваленный в ущелье экипаж заставлял его неистовствовать в призывах о помощи. И вдруг он услыхал лошадиное ржание! Только биэл мог ответить так! И Барс замолк и приготовился слушать.
- Говорит Пегас! - раздался из динамиков сварливый голос. - Что с тобой происходит?!
- Экипаж завалило в ущелье! Прошу помощи!
- Разуй глаза, Барс, ты не на планете! Ты висишь рядом с механической фитюлькой и орешь, как резаный! Кто у тебя сегодня капитан?!
- Даруа Ватиш!
- Скажи своему Даруа Ватишу, чтобы проверил твои мозги! У тебя не в порядке биологическая часть!
Барс блокировал часть своих ячеек и сразу понял, что Пегас прав. Кто-то ломал программы, откачивая на себя часть энергии. Барс немедленно активизировал датчики и обнаружил исходящее из кают-компании излучение! Какой-то биологический объект пытался воздействовать на мозг транспортного корабля!
Барс попытался вступить в речевой контакт, но получил в ответ такой удар по сенсорам, что у него чуть не отключилась блокировка. Еще никто не пытался сводить с ума биоэлектронный мозг, и у Барса не имелось вариантов защиты.
Барс попытался вызвать капитана, но Ватиш не отвечал. Он давно уже находился на “Лори”, и косморазведчик Александр Конов ушел вместе с ним. Барс мог обратиться к оставшимся людям, но Даруа, уходя, велел Барсу о них заботиться. Люди были еще слишком незрелы, чтобы отдавать приказы.
Самое плохое, что Барс не мог определить степень разумности нападавшего. Барс - корабль косморазведки имел специальные программы на случай столкновения с чужим разумом. Следовало избегать конфликта всеми имеющимися в распоряжении методами. Но объект вел себя агрессивно: проник на корабль и путем повреждения жизненно важных органов ставил под угрозу жизнь доверенных Барсу людей. Но принимать решение должен капитан! Или при его отсутствии - член экипажа! Барс не мог принять решение самостоятельно.
Тогда Барс решил прибегнуть к компромиссу. При недееспособности имеющихся на борту людей можно попытаться задействовать нечеловеческих членов экипажа. Барс кыркнул и призвал бараноеда к двери кают-компании. Там он кое-как объяснил жителю планеты Омра задачу: проникнуть в кают-компанию и обнюхать биологический объект. При дружественном поведении объекта объяснить ему нецелесообразность воздействия на центр корабля.
Бараноед сердито кыркнул, и голубые глаза его стали темно-синими. Бараноеду не понравилось сообщение о проникновение на корабль чужака. Самим есть нечего!
Когда дверь кают-компании открылась, бараноед шмыгнул внутрь с максимально возможной быстротой. Беглого взгляда ему хватило, чтобы осмотреть территорию и найти единственный новый объект: гравитационный конструктор. Тщательно обследовав детали, бараноед нашел еще один запах, показавшийся ему привлекательным. Некоторое время бараноед нюхал воздух, потом устремился прямо к лежащей на полу большой розе. Синие глаза бараноеда изучили цветок и особо остановились на колючках. Именно колючки излучали максимальный аромат. Бараноед шумно втянул в себя воздух, кыркнул и совершил прыжок.
Сенсорный удар был настолько силен, что Барс вновь взвыл, но бараноед был голоден и проворен, и уже через несколько секунд Барс смолк, потому что в клочья растерзанный цветок исчез в утробе зверя.
- Это было существо разумное?
- Не понял тебя! - кыркнул облизывающийся бараноед и сыто сощурил голубые глаза.

22
После того, как пала последняя крепость, и рев Барса со стороны шлюзового отсека достиг ушей его экипажа, Конов перестал сопротивляться неизбежному. Будда был рядом, и они вместе отправились бродить по космосу. Частенько пересекая космическое пространство, Конов тем не менее редко встречался с ним лицом к лицу. Ну, может быть пару раз, когда нештатные ситуации заставляли выходить в открытый космос. Но и тогда все внимание уделялось кораблю, поломка которого вынуждала экипаж надевать скафандры.
А сейчас Александр погрузился в созерцание проносящихся под ногами звезд. Будда летел рядом, временами пускаясь в пояснения типа: “так выглядит рождающаяся галактика” , “эта звезда сейчас взорвется”, “держись подальше от протуберанца”. Конов должен был признаться себе, что вид открытого космоса рождает совершенно новые чувства, никак не сопоставимые с прежними, обыденными, понятными. Возможно, именно так должен чувствовать себя молодой бог!
Будда объяснил Александру, что со временем, и он сможет творить галактики, но для этого надо вначале поработать с энергиями. Вероятно, энергия “янь” вновь была на исходе, так как Конов определенно начал мерзнуть в космосе. И руки затекли, и Ватиш под ухом стонет! Александр прислушался. Ухо его различило страстный шепот: “Да стреляй же!”
Но в кого можно стрелять в космической пустоте? Конов напряг зрение, и увидел очертания чьей-то небритой рожи на фоне голубого неба. Оказывается, Ватиш был на прицеле у двух десятков отъявленных бандитов, а у самого Конова в руках дымился винчестер одна тысяча... неизвестно какого года выпуска. И если он, Конов сейчас попадет с первой попытки в главаря, это даст шанс Ватишу бросится в кусты... Какой шанс под таким количеством стволов?
- Дар! У тебя детские фантазии!
- А ваши космические бредни лучше?! Бог новоявленный!
Они сидели в рубке “Лори”, связанные в лучших традициях классического вестерна спиной к спине и медленно замерзали. Холод сгущался космический! Конов еще в оранжерее понял, что на “Лори” - беспорядок с отоплением, но это уже не лезло ни в какие мерки! И капитановидная старушка куда-то подевалась, самое бы время сейчас для баскетбола: согреться бы.
- Д-давай выбираться отсюда! - процокал зубами Конов.
- А я не против, только как?

23
Ленивое в своей сытости Существо переваривало добычу. Оно питалось уже не один день, и масса поглощенной энергомысли уже приближалось к желаемой. Довольно крупный сгусток энергомысли, выскользнул, к сожалению, из сети, а ловящий отросток погиб - но это временно. Существо не позволило отсоединить связку, а значит, рано или поздно, и этот разум будет очищен от энергии.
Существо могло поститься очень долго, но, добравшись до пищи, всегда стремилось насытиться до предела. Вначале энергомыслью, потом белком. Полная сытость означала готовность к размножению. Само Существо в белковой пище не нуждалось, но вот личинки, матрицы которых уже были заложены в недрах Существа, нуждались в белке для строительства своих тел. Поэтому Существо всегда стремилось увеличить количество пищи и, надо сказать, было достаточно изобретательно в средствах. Само Существо вряд ли можно было назвать разумным (в человеческом понимании этого слова), но оно умело трансформировать энергомысли и использовать их. Человек бы назвал это способностью к телепатическому воздействию. Правда, для этого воздействия имел значение фактор расстояния. Если существо долго голодало или размножалось не так давно, оно не могло приманивать добычу издалека. На “Лори” оно попало полумертвым от голода и способность воздействовать на разум телепатически, обрело не сразу. Зато в воздушную смесь корабля мгновенно попали вещества, излучаемые Существом вместе с запахом. В ничтожной концентрации, они, тем не менее, действовали на человеческий мозг подобно наркотикам. Они были тем посредником, при помощи которого Существо начало питаться.
К своему разочарованию, Существо не смогло подчинить себе все биологические объекты на корабле. Чем проще был устроен разум, тем менее он содержал энергомысли, а значит, почти не интересовал Существо. Таким образом, дети и собака оказались вне игры, первой ее фазы. Конечно, их можно было использовать, как источник белка, но это в самом конце, когда энергомысли оплодотворят матрицы личинок и настанет фаза предшествующая размножению.
Если бы люди могли анализировать природу Существа, они нашли бы ее похожей на природу некоторых насекомых Праматери земли. Оплодотворивший самку паук поспешно бежит прочь или будет съеден. Но паук знаком с условиями игры, а вот Отто Симсон, раздобывший для оранжереи диковинное растение, и чрезвычайно гордившийся новым приобретением - никак не ожидал подвоха.
С пассажирами Существо разделалось довольно быстро - лишенные значительной части энергомысли они попросту подошли к порогу безумия. Экипаж был оставлен на закуску, чем более сложен и тренирован мозг, тем вкуснее питаться его излучениями. С двоими - с самим Отто и с капитаном корабля Существо возилось дольше всех. Но вот оказались исчерпанными и они!
Но на аварийный зов, как мухи на приманку, должны слететься и другие корабли! (Существо имело некоторое представление об особенностях поведения добычи) Всегда хорошо иметь дополнительный запас пищи!
И корабль появился. А с ним - и люди, достаточно вкусные, а главное, новые. И еще дополнительный сюрприз: мало похожий на человеческий, но тоже мозг, редкое блюдо - биэл!
Существо было настроено благодушно. Человек появился сразу. Правда, он начал слегка сопротивляться, но так даже интереснее! Существо с удовольствием возилось с новой энергомыслью. Отправить на новый корабль свой отросток удалось без особого труда. Как обычно, люди стремились в первую очередь спасать особенно мелких детенышей, а значит, с ними можно было отправлять что угодно.
Попав в новую среду, отросток немедленно усилил аромат, дотянувшись до мозга второго взрослого человека. На мозг Барса была предпринята телепатическая атака. Но здесь Существо ожидала неприятность: биологическая часть Барса была сращена с машиной, а потому оказалась устойчивее обычного человеческого мозга. Барс просто блокировал биологическую часть и полностью перешел на машинное мышление. Да тут еще эта дрянная тварь!
На родине у Существа имелись естественные враги. Не слишком разумные хищники хорошо чувствовали белковую природу Существа-матки, и пожирали ее просто и без затей. Вот справиться с личинками они не смогли бы, но они и не охотились на личинок! Они охотились на жирную матку, а энергомысль просто освобождалась и бессмысленно уносилась в пространство.
Встреченный на транспортнике зверь не относился к знакомым Существу хищникам, хотя поступил аналогично: съел отросток. Существо пообещало себе во время второго раунда охоты на Барса пригнать на транспортник парочку вооруженных людей, чтобы прикончить наглого бараноеда.
Но это потом. А сейчас Существо продолжало лакомиться новой игрушкой, по кусочку отщипывая энергомысли от разума пойманных людей. Все было спокойно. К тому же, неподалеку возник еще один корабль, а значит, можно будет сделать дополнительный запас пищи!

24
- Барс! Кто это так страшно рычал?! - детям надоело плакать. Петер и Андрес выбрались из-под одеяла, Андрес пошел в другую каюту забрать Литу, а Петер спихнул с койки пригревшегося Микки и вспомнил про механическую няньку.
- Это я рычал! - меланхолически отозвался Барс. - Мне снился сон, и я рычал во сне.
- Я так испугался! - сознался Петер. - Я думал, на нас напали пришельцы! А где дядя Дар и тот, второй дядя, который обещал найти маму?!
- Они на “Лори”, - ответил Барс все так же печально. Барс уже начал проверять отключенные ячейки, но еще не закончил, и все богатство оттенков человеческого голоса сейчас было ему недоступно. Осталась одна печаль.
- Барс, а нам можно на “Лори”?
- Без приказа капитана нельзя!
Петер задумался. Появился Андрес, ведущий за руку зареваную Литу, радостный Микки приветствовал их появление громким лаем и усиленным вилянием хвоста. Петер пожаловался Андресу на упрямство Барса.
- А мы - маленькие! Нам не капитан приказывает, а мамы! А раз мам нет, значит, мы сами себе приказываем! - резонно заметил Андрес.
Барс ничего не ответил, но дверь каюты захлопнулась. Петер сердито застучал в нее кулачками:
- Я все дяде Дару скажу! Он нас не запирал и тебе бы не позволил!
Но тут Барс включил недостающие ячейки и прекратил переговоры с детьми.

25
Существо не нуждалось в поддержании высокой температуры, оно готовилось переходить в следующую фазу, и для этого переместило часть своей массы за пределы оболочки корабля. Возникшие при этом отверстия были заполнены “корнями” и значительной утечки воздуха не произошло. Но при прохождении “корней” через оболочку была повреждена система терморегуляции “Лори”. Температура в отсеках начала снижаться.
Люди, сильно поглупевшие, но не утратившие чувствительности принялись согреваться по-своему. Кое-кто просто напялил на себя всю, имеющуюся под рукой одежду, где-то включили индивидуальный обогрев каюты, а в двух местах все еще работавшая противопожарная система залила очаги локального возгорания.
В рубке температура дошла до пяти градусов тепла и все еще продолжала снижаться. Оставленные в одних комбинезонах Ватиш с Коновым, выбивая зубами дрожь, предпринимали отчаянные попытки освободиться. Плохо лишь то, что проваливаясь бесконечно в видения, они только мешали друг другу.
Ватиш пытался грызть путы, но безуспешно. В его представлении они с Коновым угодили на обед к каннибалам, чьи проклятые копья угрожали отправить представителей космофлота к праотцам значительно раньше, чем Ватиша наконец осенит гениальная идея о способе освобождения.
Конов все еще странствовал по космосу. Только ему, начинающему богу, все больше и больше досаждал холод космического пространства. Он просил Будду помочь с выработкой энергии, но бронзовый друг не спешил с рекомендациями. Он почему-то окутался белесой дымкой, и очертания его становились все более расплывчатыми.
Когда оба пленника уже близились к блаженству нескончаемого сна, кто-то укусил Ватиша за плечо. Даруа с криком рванулся - злобный каннибал отлетел в сторону. Вырванный криком из забытья Конов разлепил холодные губы в кривой усмешке.
- Дар! - еле ворочая языком, сказал он. - Эта чертова тварь прорыла ход в шлюзовом отсеке!
Счастливый бараноед прыгнул Ватишу на грудь и радостно куснул его за подбородок. Даруа все еще считал, что его поедают живьем, и заорал еще отчаяннее.
- Дар! Это бараноед! Вели ему перегрызть веревки!
Уже приходя в себя, Даруа ткнулся лицом в теплую шерсть, и обретший приемную мамашу зверь вдохновенно заработал языком. Щеки Ватиша постепенно стали обретать чувствительность. Через несколько секунд Ватиш уже отплевывался от поцелуев бараноеда.
- Веревки! - повторил Конов.
- Но я не умею! - Даруа был в отчаянии. - Это Барс понимает его речь, не я! Я не знаю!
- Ну, покажи ему! Покажи!
Оба яростно вцепились зубами в опоясывающие тело ленты. Бараноед радостно кыркнул и облизал лицо Конову. Конов рассмеялся сквозь слезы.
- Никогда не думал, что буду целоваться с инопланетянином!
- Кыр! Хороший! Дергать! - Даруа даже зарычал, демонстративно кусая ленту. - Она - нехорошая! Поймала!
Бараноед с недоумением следил за людьми, потом решив, что пора присоединиться к игре, в свою очередь вцепился в путы. Для того, кто взламывает корабельные переборки, клейкая лента - не препятствие. Путы были перегрызены в мгновение ока. Если бы не их клейкость!
- А что это вы делаете?
Ватиш с Коновым подняли глаза и увидели старую знакомую. В прямом смысле слова старую. В руке престарелая женщина держала охотничий излучатель. Конов невольно застонал.
- Мерзкое животное! - бабушка навела дуло на безмятежно пофыркивающего Кыра, но Конов с силой пнул бараноеда ногами и тут же вскрикнул от боли, потому что предназначенный зверю заряд прожег ему голень. Кыр отлетел под кресло. Бабушка развернулась, но не столь проворно, и следующий выстрел разрезал кресло пополам.
- Стерва! - Дар в свою очередь ударил ногами, и подбил охотницу под коленки. “Капитанша” покачнулась, но устояла. Она обернулась, и дуло излучателя переместилось в сторону Даруа. Ватиш прикусил губу, ожидая выстрела. Рядом корчился от боли Конов.
- Плохие мальчики! И в баскетбол не играют!..
Метнулась коричневая молния, излучатель грянулся об пол, а “капитанша” зашлась истошным воплем:
- Вилли! Максик! Мамочку обижают!
Бараноед отпустил прокушенную руку, спрыгнул на пол и прижался к коленям Даруа. Глаза Кыра снова были темно-синими.

26
Пегас не уходил, Пегас ожидал рядом, и Барс обратился к нему:
- Позови своего капитана!
- У меня нет капитана! - ответил Пегас.
Барс не понял. Если есть космический корабль, значит, на нем есть люди. А раз есть люди, значит, один из них - капитан!
- А где он?
- Я странствую без команды! Меня списали из космофлота и отпустили на свободу.
О таком Барс не слышал. Старые корабли обычно пускали на слом, а что делают с биэлами, Барс не знал. Их совсем не так много, биэлов. Их почему-то больше не производят.
- А где ты берешь горючее? - спросил Барс. - Его всегда обеспечивал “Талан”, и Барс не мог себе представить другие варианты.
- Когда как, - ответил Пегас. Вообще-то я знаю несколько заброшенных баз...
Барс задумался. Он был уже стар, а теперь, после нарушения работы биологических ячеек, его могли снять с рейсов.
- Я хочу с тобой об этом поговорить, Пегас! Но не сейчас. У меня и в самом деле что-то случилось с экипажем. Он давно уже не выходит на связь.
- Если твои люди на этой механической фитюльке, то это плохо! Я отсюда вижу, как сквозь оболочку пускает корни Фойра.
- Фойра? Я о таком явлении не слышал.
- Я старше тебя, Барс. Я видел Фойру. Вначале она высасывает у людей разум, а потом пожирает тела. Я мог бы сейчас убить ее, но тогда будет повреждена яхта. А люди еще живы, и их еще можно спасти.
- Как это сделать?
- Снять людей с яхты. Но это должны делать механизмы, людей она подомнет под себя. Я видел, как погибло несколько экипажей, пытающихся помочь друг другу. На тебе нет отростков?
- У меня здесь хищник с планеты Омра. Он съел росток.
- Это хорошо. Я слышу, как перекликаются спасатели. Их надо убедить не подниматься на борт яхты. Пусть пошлют роботов!
- Роботов?

27
В молчании окруживших их людей Даруа услышал приговор себе, Конову и Кыру. Смертный.
“Черт! Мог же я не приходить в сознание! - малодушно подумал Ватиш. - Уже давно по-быстрому съели бы людоеды, и никаких проблем!”
Конов тяжело привалился к спине Ватиша: похоже, косморазведчик-то как раз и потерял сознание: рана кровоточила. Ватиш с тоской подумал о том, что теперь ему уж точно не попасть в косморазведку, и о последнем подвиге никто приятелям по летной школе не расскажет...
Бараноед зашелся клокочущим кырканьем, но несмотря на это, Даруа услышал, как кто-то шарит по полу в поисках излучателя.
“Хорошо, что они второго не взяли!” - подумал Ватиш, хотя на самом деле это ничего не меняло. И в одном излучателе зарядов хватало на троих.
- Домой! Пошел домой! - крикнул он бараноеду, как кричат увязавшейся за хозяином собачонке. - Вернись на Барс!
Но бараноед не понял или не захотел понять. Он еще крепче прижался к Ватишу и тоненько заскулил. Молчаливая толпа внушала ему ужас. Только “капитанша” причитала, прижимая к груди прокушенную руку.
Излучатель подняли, и Ватиш увидел, что держит его та самая золотоволоска. Ватиш невольно съежился...
И тут рубка встала дыбом! Неожиданно отключилась гравитация, и толпа людей взмыла к потолку, сшибаясь и испуганно вопя. Ватиш тоже закричал, но потому что какая-то огромная змея обхватила его поперек груди и поволокла за собой! Ватиш кричал и извивался, все время видя рядом с собою безжизненное тело Конова. Хотя путы уже были нарушены, но клейкие ленты все еще удерживали экипаж Барса вместе. Откуда-то снизу доносилось испуганное кырканье бараноеда: похоже, у него тоже были проблемы.
И только, когда змея протащила Ватиша через шлюзовой отсек “Лори”, Даруа понял, что это манипулятор робота, и во все горло позвал:
- Барс!
- Я слушаю, капитан! - ответил Барс.

28
Прежде всего Ватиш приказал отправить в медицинский отсек Конова. Нужно было остановить кровотечение, обезболить, подключить внутривенное вливание. Всем этим занялась медицинская программа Барса. Александр пока в сознание не приходил, но Ватиш надеялся дотянуть его до прибытия спасателей, среди которых обязательно будут врачи.
Потом Ватиш хотел расстыковаться с “Лори”, чтобы отойти на безопасное расстояние, но Барс напомнил, что герметичность стыковочного узла нарушена. Пробираясь к Даруа, бараноед проделал сквозные отверстия в переборках шлюзовых отсеков кораблей. Если Барс вполне в силах заделать отверстие со своей стороны, то для ремонта “Лори” нужно, чтобы кто-то координировал действия механизмов. Барс в принципе может войти в управляющую систему яхты, но для этого нужно время и отсутствие сопротивления со стороны экипажа. Если же просто отстыковаться и уйти, зияющая пробоина будет угрожать жизненным функциям “Лори”. Неизвестно, в каком состоянии находятся аварийные системы и смогут ли они без участия человека перекрыть поврежденный отсек.
- Значит, будем ждать штурма?
Ватишу очень не хотелось воевать. Хотя на транспортнике он сразу почувствовал себя лучше, но мозг его все еще был отравлен испарениями Фойры.
Даруа доплелся до рубки, напялил на себя утеплитель и велел Барсу подать себе горячего чаю. Счастливый бараноед ходил за Ватишем по пятам. Когда Даруа уселся в кресло, бараноед вскарабкался на спинку и привалился боком к шее пилота. Ватиш не возражал. Только теперь, в относительной безопасности, он почувствовал, насколько ему плохо. Болело избитое тело, ныли мышцы, ко всему прочему у Ватиша начался озноб.
- Как там дети?
Барс заверил капитана, что у детей все в порядке.
- Дай им поесть!
- Дядя Дар! - Барс включил трансляцию, и Ватиш увидел на экране малолетнюю троицу. - Барс нас обижает! - звонкий голос Петера, казалось, заполнил собой рубку, и Даруа невольно поморщился от резкой боли в висках. - Барс запер нас! Вели ему открыть дверь!
Ватиш тяжело вздохнул:
- Извини, Петер! Извините, ребятки, вам опять немного придется посидеть взаперти. Так получилось. Сейчас он состряпает вам что-нибудь вкусное и расскажет сказку.
- Дядя Дар, вы нашли маму?!
Дар отогнал видение Афродиты с излучателем в руках.
- Нет, я прошел недалеко. Все будет в порядке.
- Дядя Дар!..
Даруа резко отключил трансляцию. Он не мог сейчас убедительно лгать.
- Что шлюзовой, Барс?
- Были попытки его открыть. Я блокировал механизмы.
Как только кому-нибудь прийдет в голову использовать излучатели, ситуация обострится. Ватиш не может допустить, чтобы безумие проникло на транспортник, а значит...без трупов не обойдется!

29
Существо обнаружило, что ее добыча уменьшилась, и почувствовало раздражение. Когда пища уходит изо рта - это не лучшее время для размножения. Через одного из заготовленных объектов оно обследовало шлюзовой отсек, и обнаружило, что со стороны второго корабля отверстие торопливо заделывается. Росток погиб, при отсутствии прямого сообщения между кораблями нельзя будет воздействовать через воздух, а для прямого воздействия на мозг расстояние слишком велико. Остается использовать пищевые объекты. Перегородку между кораблями необходимо взломать.

30
- Барс, что наши баррикады?
- Капитан, нас атакуют!
- Открой дверь!
- Не понял?!
- Открой шлюзовой и впусти нападающих! Заблокируй медицинский отсек, рубку и каюту с детьми. Пусть поищут нас!
Нападающие не успели вскрыть шлюзовой отсек: Барс распахнул дверь, впустил двух человек с излучателями, и захлопнул ее перед остальными. Пробежав несколько шагов Афродита и пилот с “Лори” наткнулись на следующий заслон - Барс блокировал часть коридора (маневр предпринимаемый при нарушении герметичности шлюзового отсека).
- Что они делают, Барс?
- Остановились. Женщина бросила излучатель, мужчина смотрит на него, словно не зная, что предпринять.
- У тебя есть там пищевые ниши?
- Нет. Но я могу использовать ремонтную. Это займет больше времени.
- Подай им обед. У тебя есть праздничная пища?
- Конечно.
В течении нескольких минут Барс занимался тем, что перебрасывал еду из пищевого отсека на ремонтную линию, а Ватиш изо всех сил старался не уснуть. Наконец Барс доложил о готовности приступить к кормлению гостей.
- Отлично! Побольше ароматизаторов!
Когда ремонтная ниша открылась, мужчина рефлекторно направил в ее сторону излучатель, но, лишь только запах хорошо прожаренного бифштекса достиг его ноздрей, ситуация изменилась. Излучатель полетел в сторону. Пилот выхватил из ниши тарелки, забился в угол и начал торопливо есть. Афродита уставилась на него с плохо скрытой завистью, но тут Барс подал следующую порцию. Аристократка опрометью бросилась к нише, мужчина заворчал из угла, но Афродита взвизгнула, двумя руками схватила мясо и начала, давясь, заталкивать его в рот.
- Что гости, Барс?
- Едят. Капитан, спасатели запрашивают наши данные!
Только теперь Ватиш разлепил веки и взглянул на экран. То ли в глазах мельтешило, то ли в самом деле, но две точки к транспортнику приближались, а одна удалялась.
- Барс, ответь спасателям! - Даруа хотел еще что-то сказать, но делал он это уже во сне.
Предупрежденные Барсом спасатели подстыковались к “Лори” и запустили туда роботов с видеокамерами. Людей вытаскивали несколько часов, но прежде в оранжерею был направлен самоходный огнемет. Барс продемонстрировал изображение съеденного бараноедом цветка, но спасатели не захотели рисковать и извели под корень всю оранжерею. Наружные корни Фойры трогать не стали: они настолько спаялись с оболочкой яхты, что можно было нарушить герметичность и погубить людей.
После того, как в течении часа роботы не нашли больше ни одного человека, корабли поочередно отстыковались от “Лори”. Злополучная яхта повисла в перекрестке прицелов, все еще продолжая слать в пространство зов о помощи (никто так и не удосужился отключит передатчик). По приказу с головного корабля, раздались согласованные залпы, и “Лори” разлетелся на атомы вместе с оплетающей его чудовищной порослью.

31
Даруа ничего этого не видел. Не видел он и того, как снимали с Барса мирно насыщающуюся парочку, предварительно выловив манипулятором излучатели, как в медицинский отсек перебросили врача для определения состояния Конова, как к детям вошел психолог, как поочередно заходили спасатели взглянуть на человека, которому удалось обставить Фойру - ничего этого Ватиш не видел. Он спал. И во сне все-таки спас прекрасную Афродиту от банды Зловещего Будды.

32
Две недели спустя в госпитале Нготени Ватиш прятался от родственников спасенных с яхты людей. Большую часть пассажиров эвакуировали в планетарные больницы, уцелевших членов экипажа отправили в госпитали космофлота, а Конова с Ватишем все еще осаждали благодарные родственники и представители информационных агенств.
Конов долечивался последние дни перед отправкой на медкомиссию. Вообще-то он прибыл на Нготени работать наблюдателем на одной из выдвинутых в глубину неизученных территорий баз. Но после ранения и воздействия Фойры ему придется доказывать свою дееспособность перед медицинскими светилами космофлота.
Ватишу легче: поскольку он успешно провел операцию по обезвреживанию одурманенных Фойрой людей, это было засчитано как доказательство высокой работоспособности транспортного пилота. После прохождения тестов ему позволят вернуться на “Талан”.
Барс поставлен на отстой. Никто не знает, что делать с кораблем, подвергшимся нападению Фойры. Скорее всего, его спишут из космофлота.
Тела Отто Симсона и капитана “Лори” так и не были найдены. Есть подозрение, что именно с них Фойра начала поглощение белковой пищи.
Что касается остальных - медики высказывают надежду, что большую часть людей удасться вернуть к полноценной жизни. Не все из них находились в контакте с Фойрой с самого начала рейса: часть пассажиров взошла на борт яхты на промежуточных стоянках. Да и Фойра далеко не сразу вошла в полную силу.
Кстати, как она попала на борт “Лори” установить так и не удалось. Скорее всего, Отто Симсон купил ее у промышляющих контрабандой колонистов. Спрос на экзотические растения продолжает расти, хотя есть надежда, что история с “Лори” охладит головы особо ярым любителям ботаники.
Петер осиротел, а вот мама Литы и Андреса нашлась - эта оказалась та самая, прекрасная Афродита из снов Даруа. Ненси Риадрус до сих пор проходит лечение в центральной больнице Валосси, детей забрала ее сестра, и она же перевела на личный счет Даруа Ватиша довольно кругленькую сумму за спасение Ненси. У Ватиша долго допытывались, как он догадался, что отсекая людей от “Лори”, можно прервать связь с Фойрой. Ватиш честно ответил, что ни о чем таком и не подозревал, просто, видя деградацию разума пассажиров, он подумал, что можно опереться на один из самых древних рефлексов - пищевой.
“Игривая старушка” причинившая Конову с Ватишем столько хлопот успешно залечивает прокушенную руку в одной из самых дорогих больниц сектора. Она ничего не помнить о происшедшем. Одна из самых почтенных и известных женщин планеты Доры, дальняя родственница Симсона она теперь унаследует его концерн, так как прямых наследников у Отто не осталось. Разум ее еще пребывает в состоянии детскости, и она целыми днями упоенно играет в баскетбол в больничном спортзале. Ей уже назначили опекуна, ведь взрослые сыновья: Вилли и Макс сами еще не отошли от воздействия Фойры.
Судьба троих подростков с “Лори” пока что печальна. Из-за малолетства не слишком-то пострадавшие от Фойры они оказались среди впавших в озверение людей и залечивать травмы физические и душевные им придется еще долго.
В память мамы Петера, которая ценой собственной жизни спасла малышей, семья Риадрус усыновила мальчика. Конечно же, верный Микки остался с хозяином. После того, как история с яхтой получила огласку, болонки стали в секторе необычайно популярны, хотя и Конов и Ватиш с тех пор именно к этой породе собак относятся негативно.
Кстати, для Ватиша история с появлением на борту попутчика закончилась вполне благополучно. Александр Конов, покинувший несколько лет назад косморазведку и работавший с тех пор наблюдателем на разных планетах, заранее известил руководство “Талана” о своем намерении отправиться на Нготени. База отреагировала вполне положительно, но выбор корабля оставила за Коновым. Так что, служебных санкций не последовало.
И наконец, бараноед. Животное, разделавшееся с ростком Фойры было окружено почетом на Нготени, и ему позволили находится в госпитале вместе с Ватишем и Коновым. На попытку журналистов познакомиться поближе Кыр продемонстрировал острые зубы, потемнел глазами и ушел через закрытую дверь, не прощаясь. После этой демонстрации силы победителя Фойры тревожить не рисковали.

33
Ватиш расставался с Коновым неохотно. Он успел привязаться к этому человеку и подозревал, что мог научиться у него большему, чем в любой школе космофлота. Впрочем, Конов обещал, что как только Даруа наберет свой летный стаж и забудет о своих девятнадцати годах, Александр лично похлопочет о зачислении в косморазведку. Ватиш проводил Конова на медкомиссию, а сам пошел на дальний космодром искать “Барса”.
Свой корабль он нашел полностью готовым к старту, осталось только загрузить трюмы. О судьбе “Барса” Ватиш отправился хлопотать к командиру спасателей.
- Дар, до “Талана” мы тебе долететь позволим, но дальше уже будет решать база. С биэлами после мозговой атаки космофлот еще не сталкивался. Боюсь, это будет последний рейс старого хищника!
Глядя, как опечалился Ватиш, спасатель потрепал его по плечу и неожиданно спросил:
- Слушай, а кто стоял рядом с вами, когда мы подходили? Мне померещилось или это был косморазведчик?
Даруа смутился:
- Прости, но я не знаю, о чем ты. Я тогда очень плохо соображал. А Барс что сказал?
- А Барс ничего не сказал. Я не знаю, откуда у него в памяти история Фойры - это очень старая история, произошедшая еще до его первого вылета!
Даруа задумался, а потом улыбнулся и потрепал по холке вертящегося под ногами бараноеда:
- Знаешь, я думаю, корабли тоже имеют право на свои тайны!
18.11.02 - 29.12.02

2 комментария:

  1. В 2004 опубликовано в журнале "Реальность фантастики", в 2005 в авторском сборнике "Твоя мария и Киб" на украинском языке.

    ОтветитьУдалить
  2. Анонимный18 июля 2011 г., 9:51

    Я читал Фойру в журнале. Понравилось!

    ОтветитьУдалить